Tscheu La Lings Trencin stagneert

Tscheu La Ling. Foto GPD Beeld
Tscheu La Ling. Foto GPD

Oud-Ajacied Tscheu La Ling (53) is sinds 2007 eigenaar van het Slowaakse AS Trencin. De club speelde destijds op het hoogste niveau, maar vier trainers verder acteert AS Trencin in de staart van de tweede divisie. 'Je hebt geen garanties als je zo'n project begint.'

Het is geen voetbaltempel, het stadion van AS Trencin. Tribunes uit 1952, een sintelbaan en een kunstgrasveld. Het enige kunstgrasveld in de Slowaakse competitie, dat wel. De plastic sprieten hebben als voordeel dat de spelers dagelijks op het hoofdveld kunnen trainen. Ook de jeugd kan er later in de middag aan de slag.

Het is niet druk bij de training van het eerste elftal. Ook Ling is er niet. Hij is maar een week per maand in Slowakije en die week valt deze maand niet samen met de periode waarin Ajax in het land is.

In het openbare zwembad naast het Mestsky Stadion is wel druk. Het heuvelachtige provinciestadje van 60.000 inwoners geniet nog even van de zon. Het Slowaakse landklimaat kent warme zomers.

''En heel koude winters,'' zegt David Depetris in het Spaans. De twintigjarige Argentijn die ook een Italiaans paspoort heeft, is de spits van Trencin. ''Ik kom uit Santa Fe, nabij Buenos Aires. Ik wist niet wat ik meemaakte toen het hier januari was. Dikke pakken sneeuw, vijftien graden vorst. Dat had ik nog nooit meegemaakt.''

Depetris heeft al veel van Europa gezien. Hij liep stage in Bordeaux, speelde op proef bij Genua en twee maanden geleden was hij nog in Nederland. FC Utrecht wilde de topscorer (21 goals) van de één-na-hoogste Slowaakse klasse wel eens van dichtbij zien. Tot een contract kwam het niet. ''Jammer, want ze hebben me goed opgevangen. Ik voelde me er meer thuis dan hier.''

Depetris' collega's bij Trencin hebben namen als Tomas Bizub, Frantisek Kublik en Lubor Knapp. Met nog een Argentijn (Aldo Báez) en een Nigeriaan (Fanendo Adi) in de gelederen herbergt het elftal de mix van exotische en Slowaakse spelers die Ling voor ogen had toen hij eigenaar werd van AS Trencin. Zakenman Ling had voorzien dat het Slowaakse voetbal in de lift kwam te zitten en met lucratieve transfers wilde hij daarvan profiteren. Maar de lift kan ook naar beneden.

Waar Slowakije met vijftien punten bovenaan staat in groep drie van de WK-kwalificatie, staat AS Trencin negende in de competitie, van de elf clubs in de tweede divisie. En de plannen waren twee jaar geleden nog zo mooi.

''Over twee jaar worden we kampioen en gaan we Europeees voetbal spelen,'' zei Ling tegen De Volkskrant toen hij de Slowaakse club in 2007 met mede-investeerder Henk ter Braak voor ongeveer anderhalf miljoen euro kocht. Hij repte zelfs over deelname aan de Champions League. ''Dat wordt mijn zelfgeschreven jongensboek.''

Ondernemen is Ling niet vreemd. De veertienvoudige international stopte op zijn dertigste als miljonair met voetballen, maar daarna hij raakte alles kwijt. Zijn bedrijven gingen failliet en Ling vergokte zelf zijn laatste spaarcenten in het casino. De virtuoze rechtsbuiten van weleer kreeg zichzelf echter terug op de rails en hij is weer een man in bonis. De 'koning van de schaar' bestiert onder andere onroerend goedprojecten in Centraal Europa en hij heeft Fitshape, een bedrijf dat doet in fitnessprogramma's en voedingssupplementen. En Ling heeft dus een voetbalclub.

Als pijlers onder het geraamde succes van zijn voetbalclub zag Ling een internationaal scoutingsnetwerk in met name Griekenland en Zuid-Amerika ('Wij hebben de Argentijnen Sergio Aguëro en Gonzalo Higuaín al voor een appel en een ei aangeboden bij Nederlandse topclubs nog voordat ze voor miljoenen naar Atlético Madrid en Real Madrid gingen') én zijn eigen gezondheidswinkel. Rafael van der Vaart, bijvoorbeeld, is veel minder geblesseerd geraakt sinds hij met Lings aanpak in zee is gegaan, memoreert Ling graag.

Door de slechte prestaties van AS Trencin blijven grote transfers echter uit. Vooralsnog moet Lings club het hebben van bijvoorbeeld de overgang van Csaba Horváth van Trencin naar ADO Den Haag. En ondanks de hulp van Lings voormalige ploeggenoot Piet Schrijvers, die vorig seizoen geregeld in Slowakije verbleef, zijn de doelmannen van Trencin ook nog niet onmiddellijk getransfereerd.

''Toch heeft AS Trencin best mogelijkheden,'' zegt Rob McDonald. ''Maar dan moet je het wel goed aanpakken.'' De voormalige trainer van Ajax Cape Town en De Graafschap was in 2007 korte tijd werkzaam voor het Slowaakse wingewest. Hij zou er de Nederlandse school gaan inslijpen, maar na amper een half jaar werd hij ontslagen door Ling. Te slechte resultaten. De huidige trainer Vladimir Konik is de vierde man die onder Lings leiding voor de groep staat.

''AS Trencin is een leuke club,'' zegt McDonald. ''Met leuke mensen en aardige jeugdspelers, maar de kwaliteit van de selectie is te laag. Ik ben destijds blind voor het verhaal van Ling gegaan, zonder een wedstrijd van Trencin te zien heb ik getekend. Dat had ik niet moeten doen. Als ik wel een wedstrijd had bekeken, had ik waarschijnlijk geen contract getekend. Die periode is niet goed geweest voor mijn reputatie. Ling durft zijn nek uit te steken, maar hij moet investeren in betere spelers. Als je niks investeert, dan krijg je er ook niets voor terug. Ling wilde na een reeks slechte resultaten geen gezichtsverlies lijden en daarom ontsloeg hij mij. Maar het is niet veel beter op geworden, zag ik laatst op de ranglijst. Wij speelden tenminste nog in de hoogste divisie.''

''Tja, het loopt nog niet zoals het moet lopen,'' zegt Ling. ''Vorig seizoen waren we bijna kampioen, maar op het einde van de competitie stortte het elftal in en uiteindelijk misten we het kampioenschap op één punt. Je kunt in het voetbal niet alles plannen. We moeten het topsportklimaat verbeteren, de mentaliteit van het team moet groeien en vervolgens moet het elftal ook technisch-tactisch groeien. Daarna gaat de Hollandse school erin.''

Het zijn woorden die Ling twee jaar geleden ook sprak. ''Je hebt geen garanties als je zo'n project begint. Net zomin als je garanties hebt wanneer een club een speler als Miralem Sulejmani voor heel veel miljoenen koopt. Ik wilde een revolutie bij AS Trencin, maar die revolutie moet stap voor stap.'' (JOP VAN KEMPEN)

Het stadion van AS Trencin ligt er bescheiden bij. Foto GPD Beeld
Het stadion van AS Trencin ligt er bescheiden bij. Foto GPD
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden