Plus Profiel

Trainer Tottenham Mauricio Pochettino: een ultieme potrero

Mauricio Pochettino (47) heeft Tottenham Hotspur gevormd naar zijn aard. Met Zuid-Amerikaans zelfvertrouwen wil de Argentijn het spel van Ajax ontregelen.

Mauricio Pochettino Beeld Visionshaus

Voor de buitenwacht blijven zijn emoties grotendeels verborgen. Uiterlijk onbewogen draait hij voor de camera's machinaal een praatje af. In stoffige zinnen, zonder expressie op zijn gezicht, zoals zaterdag na de nederlaag voor eigen publiek tegen West Ham United (1-0).

Een saaie kantoorklerk is de coach echter allerminst. De voormalige centrale verdediger neemt alle trainingen op, laat spelers om de haverklap een clip zien, meet alles en bestudeert ijverig talloze statistieken.

Net als meer excentrieke landgenoten als Diego Simeone en Marcelo Bielsa drijft Pochettino op passie en gevoel. Zijn intuïtie weegt minstens zo zwaar bij het nemen van beslissingen. En zijn gevoel laat hem zelden in de steek.

Ochtendritueel
Dele Alli vertelde ooit dat het niet lukt deze de trainer om de tuin te leiden. De begaafde middenvelder, door Pochettino opgepikt bij Milton Keynes Dons, beschreef met een glimlach het ochtendritueel op het trainingscomplex.

De coach schudde zijn hand, keek hem recht in de ogen en vroeg hoe het ging. In een fractie van een seconde doorzag de Zuid-Amerikaan zijn gemoedstoestand.

Marcelo Bielsa, tegenwoordig coach van Leeds United, vormde Pochettino in zijn periode als speler van Newell's Old Boys. Ze delen een voorliefde voor aanvallend voetbal in moordend tempo, evenals het lef om jonge spelers kansen te geven.

Pochettino is echter minder geobsedeerd door de tegenstander. Teams van Bielsa reageren, die van hem domineren.

Toch heeft Pochettino wel iets weg van Bielsa en de vurige Simeone, met wie hij in de nationale ploeg voetbalde. Zijn spelers moeten volledig meegaan in zijn filosofie en passie uitstralen. Wie op zijn lauweren rust, sluit hij buiten. Vroeger ging dat gepaard met slaande deuren en geschreeuw. Inmiddels heeft hij zijn temperament leren kanaliseren.

Een dictator als Bielsa is Pochettino evenmin. Hij gedraagt zich als een Latijnse pater familias: streng doch rechtvaardig. Meer een vriend dan een bovenmeester.

Door zijn vermogen in het hart en hoofd van de spelers door te dringen, hebben de Spurs zich ontwikkeld. De spelers voelen zich twee koppen groter. Harry Kane, eens een schuchtere slungel, leerde van hem omhoog te kijken. Als de spits luistert, kan hij tot de besten van zijn generatie behoren.

Sluwe vos
Pochettino geldt in Argentinië als een ultieme potrero, een geuzennaam voor een sluwe vos. Instinctief neemt hij de juiste beslissingen zonder zijn kaarten voor iedereen zichtbaar op tafel te gooien.

Zijn intrigerende karakter bracht Spurs dinsdag naar de halve finale van de Champions League tegen Ajax. Dat hij zaterdag gelaten overkwam, zegt weinig, aldus Toby Alderweireld. "Geloof me, in de persconferenties is hij een heel ander persoon dan bij ons in de kleedkamer."

Alles over de wedstrijd Tottenham-Ajax lees je in ons blog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden