PlusTen Slotte

Tom Petty (1950-2017): De fan die een rockster werd

Toen hij The Beatles op tv zag, wist hij zeker dat hij ook de muziek in wilde. Maandag overleed de Amerikaanse rockster Tom Petty.

Tom Petty in 1977 in een hotelkamer in New YorkBeeld Photonews

In Europa trad hij zelden op en al helemaal niet in Nederland. Toen hij in juni 2012 een concert gaf in Amsterdam was hij al bijna een kwart eeuw niet meer in ons land geweest. Zij die erbij waren in de Heineken Music Hall getuigen van een magische avond.

Amerikaans rock op zijn best: wortelend in een lange traditie, krachtig en melodieus. En of het allemaal niet op kon, stond in de HMH ineens ook Eddie Vedder van Pearl Jam op het podium - toevallig tegelijkertijd in de stad.

Laatste optreden
Maandag overleed Tom Petty, 66 jaar oud, nadat hij zondagavond door een harstilstand werd getroffen.

De man van grote internationale hits als Refugee, I Won't Back Down en Free Fallin' en een totale platenverkoop van tachtig miljoen exemplaren had vorige week in The Hollywood Bowl nog het laatste optreden gegeven van een Amerikaanse tournee ter gelegenheid van zijn veertigjarige jubileum als artiest.

Petty, geboren en getogen in Gainesville in Florida, was een van die vele duizenden Amerikaanse jongens die na het optreden van The Beatles in de tv-show van Ed Sullivan, in februari 1964, zeker wist dat hij ook de muziek in wilde.

Diepe indruk had drie jaar eerder ook een ontmoeting met Elvis Presley gemaakt. Presley was in Florida voor de opnames van de film Follow That Dream en een oom van Petty, die op de filmset werkte, wist te regelen dat zijn neef daarbij aanwezig kon zijn.

Artistieke aspiraties
Petty's vader, een conservatief en agressief type, had weinig op met de artistieke aspiraties van zijn zoon. Maar dat weerhield Petty er niet van voortijdig de middelbare school te verlaten en zijn geluk te beproeven als bassist in de band Mudcrutch.

Het werd niets met die groep, maar in gitarist Mike Campbell en toetsenist Benmont Tench vond hij bijna levenslange muzikale kompanen; de twee vormden de kern van The Heartbreakers, die vanaf 1976 Tom Petty's vaste begeleidingsgroep zijn geweest. Zelfs op zijn solo-albums speelden leden van The Heartbreakers soms een rol.

In 1976 verscheen het titelloze debuut van Tom Petty and the Heartbreakers. Dat Petty op de hoes poseerde in een leren motorjack, wekte heel even de indruk dat hij iets te maken had met de punkmuziek die toen net de kop opstak. Maar met punks deelde Petty hooguit een voorliefde voor korte, puntige songs.

Klassieke rockmuziek
Verder hield hij vooral van klassieke rockmuziek: The Beatles en The Rolling Stones, maar vooral The Byrds en Bob Dylan waren zijn hoorbare helden. Hij voegde aan al die invloeden een typische zuidelijke loomheid toe.

Succes vond hij het eerst in Engeland, maar een echte ster werd hij toch vooral in eigen land.

De dj's van Amerikaanse rockradiostations waren gek op zijn muziek en op MTV gingen Petty's videoclips in heavy rotation, ze werden aan de lopende band herhaald.

Zeer vereerd was Petty, behalve muzikant vooral ook fan, toen hij eind jaren tachtig werd gevraagd voor The Traveling Wilburys, een gelegenheidsgroep die verder bestond uit Jeff Lynne (van ELO), Roy Orbison, George Harrison en Bob Dylan. Die laatste liet aan het tijdschrift Rolling Stone weten zeer ontdaan te zijn door Petty's dood. Hij noemde het nieuws shocking en crushing.

In Nederland werd het festival Into The Great Wide Open, sinds 2009 jaarlijks op Vlieland, vernoemd naar een song van Tom Petty.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden