'Tibetfestival niet geweerd'

AMSTERDAM - Er is geen sprake van dat de gemeente een festival over Tibet heeft tegengewerkt.Dat zegt burgemeester Job Cohen in reactie op uitspraken van organisator Alex Klusman gisteren in deze krant. Volgens Klusman, verbonden aan organisatiebureau BKB, hadden 'kringen rond Cohen' de komst van het festival naar het Westerpark tegengewerkt.

Cohen: ''Ik wist niets van de Tibetmanifestatie. Klusman heeft drie maanden geleden een kennis gebeld die hier werkt en gevraagd of het mogelijk is het festival in het Westerpark te houden. Hij kreeg te horen dat er veel kans was dat het Westerpark vol zou zijn. De suggestie is gedaan om in Noord te kijken. Vervolgens heeft Klusman gevraagd of er geld beschikbaar is. Maar ik verdeel geen subsidie.'' Klusman werd daarvoor verwezen naar het Platform Amsterdam Samen of de Dienst Maatschappelijke Ontwikkeling.

Volgens Klusman werd de reactie van de gemeente ingegeven door de vrees de betrekkingen met China te schaden. Cohen vindt het 'heel vervelend dat de link met de politiek is gelegd en dat dat zo in de krant terecht is gekomen'. ''Ik vind de suggestie dat er om politieke redenen zaken worden tegengehouden, verwerpelijk. Iedere aanmelding van een demonstratie en manifestatie wordt gewoon bekeken. Er is ook een demonstratie inzake Tibet geweest.''

Klusman neemt zijn beschuldiging aan het adres van de gemeente terug. ''Mijn uitspraak moet ik herroepen, omdat er geen feitelijk bewijs voor is dat Amsterdam het festival niet wilde huisvesten of subsidiëren. Mijn vermoeden van tegenwerking was gebaseerd op ervaringen met formele aanvragen in Eindhoven, de landelijke politiek en vele instanties.'' Volgend jaar zal de organisatie proberen om het festival op een centrale locatie in Amsterdam te laten plaatsvinden.

Cohen wil niet zeggen of hij naar het festival gaat. ''Ik weet er niets van. Ik zal eens kijken.''

Onlangs heeft Cohen nog de zorgen over de ontwikkelingen in Tibet overgebracht. Hij had eergisteren een ontmoeting met de viceburgemeester van Peking. ''Tot twee keer toe heb ik dat ter sprake gebracht. De toestand daar is buitengewoon zorgelijk en meer dan dat. Het effect van mijn woorden kan ik niet overzien, maar dat wordt allemaal wel doorgegeven.''

Ook het stadsdeel Westerpark reageert verbaasd op de berichtgeving over het Tibetfestival. ''Het is onterecht dat nu de schijn wordt gewekt dat het festival om politieke redenen uit het Westerpark is geweerd,'' aldus stadsdeelvoorzitter Martien Kuitenbrouwer. ''Wij hebben nooit een aanvraag gehad.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden