Thomas Dekker ruikt de Tour

Thomas Dekker manoeuvreert zijn tijdritfiets voorzichtig over de keien op Lauferplatz in Bern. Foto EPA/Lukas Lehmann Beeld
Thomas Dekker manoeuvreert zijn tijdritfiets voorzichtig over de keien op Lauferplatz in Bern. Foto EPA/Lukas Lehmann

Nog minder dan twee weken. Dan begint, in Monaco, de Ronde van Frankrijk. Sommige wielrenners zijn bezig met een race tegen de klok. Thomas Dekker is gerust. De renner aan wie velen twijfelen, is op tijd klaar voor de Tour.

Fabian Cancellara heeft zondag in zijn woonplaats Bern de Ronde van Zwitserland gewonnen. Dat was wel én niet een verrassing. In het land van de bergen heeft de Zwitserse krachtpatser doorgaans geen kans tegen de klimgeiten, maar als je landgenoten bij de organisatie jou de route op je lijf schrijven, kan ook de olympisch kampioen winnen.

Cancellara (28) overleefde de lichte bergritten, waarin het grootste obstakel vaak aan het begin werd gelegd. Hij hoefde in de afsluitende tijdrit over bijna veertig kilometer nog slechts vier seconden weg te poetsen ten opzichte van de vermoeide Sloveen Tadej Valjavec (AG2R) om voor het eerst sinds klimmer Alex Zülle (2002) het thuisland weer een eindzege te bezorgen. In de tijdrit liet Cancellara er bepaald geen gras overgroeien. De kopman van Saxo reed nummer twee en voornaamste concurrent Tony Martin, die de dag ervoor de rit naar Crans Montana had gewonnen, op anderhalve minuut achterstand.

Thomas Dekker werd derde in de tijdrit. Ook dat was wel én niet een verrassing. De van Rabobank naar Silence-Lotto verhuisde Nederlander kende door de gevolgen van enkele valpartijen een roemloos voorjaar. ''Ik werd er af en toe moedeloos van,'' geeft de Noord-Hollander toe. De laatste tijd zit er echter weer een stijgende lijn in zijn rijden. ''Deze tijdrit was een ultiem meetmoment. Ik weet dat ik progressie aan het maken ben en dit is daar de bevestiging van,'' zegt de renner, die na een jaar van sukkelen eindelijk terug lijkt te zijn aan het front.

''Ik heb uiteraard nooit gewerkt met de oude Thomas Dekker, maar ik weet wel dat hij de laatste weken heel veel progressie heeft gemaakt,'' zegt zijn ploegleider Herman Frison. ''Thomas is een renner die veel moet koersen om goed te worden. In het voorjaar kwam het daar niet van. Nu dat wel gebeurt, zie je hem met de dag beter worden.'' Ook in de bergen kon Dekker redelijk volgen. ''Ik heb de winnaar weer eens zien finishen,'' zei hij na de lastige rit van vrijdag.

De derde plaats in de tijdrit geeft het goede gevoel van Dekker een extra prikkel. ''Ik had al zin in de Ronde van Zwitserland en ik heb nu alweer zin in de Tour. Mijn volgende doel is de proloog in Monaco.''

Twee jaar geleden reed Dekker zijn enige Tour. Het jaar ervoor en het jaar erna werd hij niet opgesteld door Rabobank. ''Ik kijk er echt naar uit om met Cadel Evans voor het klassement te gaan rijden. Die weken dat we in 2007 de gele trui van Michael Rasmussen verdedigden, waren de mooiste weken van mijn carrière. Zoiets wil ik weer een keer meemaken.''

Volgens Frison is Dekker formeel nog niet zeker van Tour-deelname. ''Dat is bij ons alleen Cadel Evans. De rest van de ploeg wordt vrijdag bekendgemaakt.''

Collega-ploegleider Hendrik Redant weet het echter al zeker: ''We zullen deze Thomas Dekker straks hard nodig hebben in de Tour.'' (AD PERTIJS)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden