Review

The way back **

null Beeld

Regie: Peter Weir
Met: Collin Farris, Ed Harris

Peter Weir heeft memorabele films op zijn naam staan (Dead poet society, The Truman show), maar in het ontsnappingsdrama The way back blijft hij steken in afgetrapte clichés over de strijd van de mens tegen de natuur.

Dat Peter Weir een effectieve filmmaker is, bewijst hij in het begin met grimmige beelden van het leven in een Stalinkamp in Siberië. Niet alleen door meedogenloze bewakers is het leven er een hel, maar ook door gevangenen, die met geweld een schrikbewind over hun medegevangenen uitoefenen.

Wie deze terreur overleeft, zal vroeg of laat bezwijken aan dwangarbeid in de Siberische kou of in de mijnen. Dat beseft ook de Poolse politieke gevangene Janusz. Hij wacht zijn lot niet af en ontsnapt met vijf gevangenen, onder wie een Russische gangster (Colin Farrell) en een van sabotage beschuldigde Amerikaanse (ex)communist (Ed Harris) uit de hel.

Het plan is om door de Siberische bossen naar Mongolië te lopen, een tocht van ruim duizend kilometer. Onderweg sluit een in het bos opduikende Poolse vluchtelinge (Saorise Ronan) zich bij hen aan. Sneeuwstormen en honger eisen hun tol, zodat voor het bereiken van Mongolië de eerste slachtoffers vallen. In Mongolië doen de overblijvenden een verbijsterende ontdekking: het land is communistisch geworden, zodat zij ook hier niet veilig zijn. Dus gaat de tocht verder door de zinderende Gobi-woestijn naar China en Tibet met als eindbestemming India. Als dat land wordt bereikt, is meer dan 6000 kilometer afgelegd.

Wie terug verlangt naar David Lean en Richard Attenborough zal The way back waarderen, maar wie deze cinema gedateerd vindt, zal een licht campgevoel niet kunnen onderdrukken. ''Vandaag is hier een vrij man gestorven,'' zegt een voortvluchtige plechtig als één van hen bezwijkt. Typisch een gedachte die opkomt als de dood je op de hielen zit. (JOS VAN DER BURG)

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden