Review

The rum diary ***

null Beeld

Regie: Bruce Robinson
Met: Johnny Depp, Michael Rispoli, Giovanni Ribisi, Amber Heard, Aaron Echhart


Porto Rico, 1960: journalist Paul Kemp ontwaakt met bloeddoorlopen ogen in een bedompte hotelkamer, naast het bed ligt een omgevallen minibar. Verscholen achter een zonnebril begeeft hij zich naar zijn nieuwe werkgever, een lokale Amerikaanse krant met een kelderende oplage. De hoofdredacteur herkent een drankorgel, maar wie kan typen, kan horoscopen schrijven. Kemp mag blijven.

De journalist wordt fraai vertolkt door Johnny Depp, en zijn introductie in The rum diary maakt duidelijk dat de acteur wederom in de huid van schrijver Hunter S. Thompson kruipt. Depp vertolkte diens journalistieke alter ego Raoul Duke in Terry Gilliams verfilming van Fear and loathing in Las Vegas, en stopte onlangs ook wat Thompson in zijn rol in de animatiewestern Rango.

Volgens Depp haalde hij de schrijver er persoonlijk toe over het manuscript van het in 1960 geschreven The rum diary alsnog te publiceren, en ze hoopten de Brit Bruce Robinson voor de verfilming te strikken.

Thompson pleegde in 2005 zelfmoord, maar we willen graag geloven dat hij een verwantschap met de filmmaker voelde. Robinsons briljante, autobiografische debuutfilm Whitnail & I (1987) draait om twee grootverbruikers die in Thompsons oeuvre niet zouden misstaan.

De Brit zwoer na de Hollywoodproductie Jennifer 8 (1992) nooit meer op de regiestoel plaats te nemen, waardoor het niet verbazend is dat zijn comeback moeizaam tot stand kwam. The rum diary is een merkwaardige film, die de ontwikkeling van Thompsons kenmerkend opruiende schrijfstijl centraal stelt, terwijl de regisseur annex scenarioschrijver verklaarde hooguit drie zinnen uit diens roman te hebben overgenomen.

Met Depp in de hoofdrol is de mythe die Thompson rond zichzelf schiep echter in veilige en bekwame handen, en wanneer Robinson de komische kanten van diens alcoholische en journalistieke uitspattingen benadrukt, werkt de film als komedie goed.

Als verklaring voor Thompsons rebellie schiet het meanderende The rum diary echter tekort. Robinson herleidt de woede en verontwaardiging van de schrijver tot enkele dubieuze Amerikaanse vastgoedtransacties, een vluchtig geschetste driehoeksverhouding en wat gelazer bij een plaatselijk sufferdje. Zijn vrijblijvend lichtvoetige aanpak doet echter vermoeden dat hij de rammelende bewijsvoering geen moment serieus nam. (Bart van der Put)

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden