Review

The Iron Lady ***

null Beeld

Regie: Phyllida Lloyd
Met: Meryl Streep, Jim Broadbent, Alexandra Roach, Olivia Colman

De sterkste scène uit The Iron Lady, het levensverhaal van Margaret Thatcher, met een sublieme Meryl Streep in de hoofdrol, speelt zich af vlak voor Thatcher zal uitgroeien tot de dominante figuur in de Britse politiek en op het wereldtoneel.

Twee van haar mannetjesmakers proberen haar een make-over te geven die van de idealistische kruideniersdochter een staatsvrouw zal maken.

De manier waarop de mannen voorzichtig hun punt proberen te maken en Streep/Thatcher de hakken in het zand zet, geven de film precies de scherpe, geestige toon die een dergelijk verhaal nodig heeft. En het gaat over transformatie, waarmee onze aandacht ook op de formidabele manier waarop Streep Thatcher belichaamd wordt gericht, zowel als jonge politica, op het toppunt van haar macht en als oude vrouw.

Maar scenarioschrijver Abi Morgan en regisseur Phyllida Lloyd (die Streep eerder regisseerde in de Abba-musical Mamma Mia!) proberen niet de vrouw en haar tijd te duiden vanuit een specifieke episode
- zoals The queen zo treffend deed met koningin Elizabeth - ze nemen life and times van Thatcher in zijn geheel.

In de openingsscène van de film zien we de inmiddels hoogbejaarde en dementerende Thatcher als oud vrouwtje op straat, op weg naar een winkel om een pak melk te kopen. Het wordt al snel duidelijk dat ze aan haar verzorgers is ontkomen.

Als verwarde oude vrouw (kom maar door met die Oscar voor Streep) worstelt ze met de demonen van het verleden. Ze kan zich nog steeds niet neerleggen bij de dood van haar man Denis (Jim Broadbent), die haar dan ook voortdurend voor de voeten loopt, en verschillende episoden uit haar loopbaan komen langs.

De context van de flashbacks is de verwarring van een hoogbejaarde. Een standpunt dat empathie oproept, maar het lastig maakt om de keiharde en polariserende staatsvrouw daarachter te zien.

Uiteindelijk krijgen we de verschillende aktes van de carrière van Thatcher in vogelvlucht - de bomaanslag, de mijnwerkersstaking, de Falklandoorlog, de speciale relatie met Ronald Reagan (één scene met een weinig overtuigende lookalike) - zonder dat we iets leren over hoe de wereld tegen Thatcher aankeek en nog steeds aankijkt.

De film is vooral in de Britse pers streng beoordeeld als een film die de trauma's van de Thatcherjaren heeft laten liggen. Maar Streep wordt alom geprezen voor haar vertolking van de beroemdste Britse vrouw, en dat is buitengewoon voor een Amerikaanse actrice uit New Jersey. (Mark Moorman)

Vandaag in Het Parool: Meryl Streep en de vloek van de perfectie
Het hoeft niemand te verbazen als Meryl Streep (1949) met haar rol in The Iron Lady haar zeventiende Oscarnominatie binnenhaalt. Haar Margaret Thatcher is perfect. Maar juist die perfectie zit haar soms dwars. PS KUNST

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden