Review

The help ***

null Beeld

Regie: Tate Taylor
Met: Viola Davis, Emma Stone, Octavia Davis


Mede dankzij lof van Oprah Winfreys boekenclub werd de roman The help een bestseller van formaat. Hierin portretteerde Kathryn Stockett twee Afro-Amerikaanse huishoudsters in het racistische Amerikaanse zuiden in de jaren zestig.

Twee jaar na Stocketts succesvolle schrijversdebuut is er nu de onvermijdelijke verfilming, die overtuigt als ambachtelijk ensembledrama. Met name de veelvuldig voor een Oscar getipte Viola Davis is ijzersterk als de werkster die als eerste haar door racistische voorvallen getekende levensverhaal durft te vertellen aan een jonge blanke schrijfster (Emma Stone).

Ten minstens zo memorabel is Bryce Dallas Howard als de verwende 'southern belle', die openlijk neerkijkt op haar zwarte bedienden.

Het is begrijpelijk dat regisseur Tate Taylor in deze met veel sanitaire humor doorspekte feelgoodfilm de ruimte heeft willen geven aan zijn sterke acteursgroep, waarin ook veteranen Mary Steenburgen en Sissy Spacek mogen schitteren, naast komisch talent Octavia Spencer.

Maar ook al lieten miljoenen Amerikaanse zich er niet door uit het veld slaan: met een speelduur van 2,5 uur murmelt The help toch echt te lang door. Het goede acteerwerk kan op den duur niet verhullen dat de karakters nogal karikaturaal zijn. Bovendien zijn de filmmakers er duidelijk op uit de kijker vol Oprah Winfrey-optimisme de bioscoop uit te sturen. Om die reden gaan ze in hun verhaal over kleurenblinde vrouwenvriendschappen en inspirerende overlevingskracht wat al te gemakkelijk voorbij aan de rauwere kanten van het racisme in het Amerikaanse zuiden.

The help is een glimmend plaatjesboek, dat het politieke systeem van segregatie opdient als een niet al te zwaar verteerbaar gerecht. (Fritz de Jong)

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden