Plus Filmrecensie

The Happytime Murders: schunnig vermaak in een kindvriendelijk jasje

Uit de koker van de makers van The Muppet Show en Sesamstraat, komt The Happytime Murders. Schunnig vermaak in een jasje van kindvriendelijk entertainment.

Privédetective Phil Philips (Bill Barretta) Beeld Richard Cartwright

Wie hoog klimt, kan diep vallen. Neem de sterren van The Happytime Gang: in de jaren negentig schitterden ze in hun televisieshow en lag de wereld aan hun vilten poppenvoeten, twintig jaar later zijn ze vrijwel allemaal aan lager wal geraakt.

De een is verslaafd aan glitterdope, de ander maakt viltporno, een derde is paaldanseres in club Vilt & Vlees. Sommigen zijn spoorloos verdwenen en worden dood teruggevonden, verscheurd als een lappenpop.

Dat is het uitgangspunt van The Happytime Murders, een buddycopfilm waarin mens en viltpop in Los Angeles samenleven. De vunzige ­komedie komt uit de koker van The Jim Henson Company, het bedrijf dat wereldberoemd werd met Sesamstraat en The Muppet Show.

Subversief
Oprichter Jim Henson stierf in 1990, waarna zoon Brian het stokje heeft overgenomen. Met de nieuwe divisie HA! (Henson Alternative) richt hij zich op een volwassen publiek.

Getuige de door hem geregisseerde buddycopfilm schrikt Henson er niet voor terug om de gezinsvriendelijke reputatie van het moederbedrijf op het spel te zetten. De viltpoppen in de film zijn geen Muppets of Sesamstraatbewoners, maar ze lijken er sprekend op.

Het geeft de film een subversief karakter. Daarbij legt de associatie met kindvriendelijk amusement meer gewicht in de schaal dan de inhoud, die wel schunnig is, maar Amerikaanse opvattingen over goed en kwaad niet onderuithaalt.

Wat dat betreft legt de Hensonfilm het af tegen Peter Jacksons legendarisch ruige muppetparodie Meet the Feebles (1989), die wel op alle fronten over de schreef ging en daar een cultstatus en aanzienlijke distributie­problemen aan overhield.

The Happytime Murders

Regie Brian Henson
Met Melissa McCarthy, Bill Barretta, Elizabeth Banks
Te zien in Arena, De Munt

Jacksons film was de voornaamste inspiratiebron voor de scenarioschrijvers van Hensons variant, al zullen de overeenkomsten met de deels geanimeerde Hollywoodsatire Who Framed Roger Rabbit (1988) geen toeval zijn.

Vuilgebekte smeris
Zo verrassend of ontregelend als die voorgangers is de Hensonfilm niet meer, want er zijn in de afgelopen dertig jaar talloze series, films en ­toneelproducties gemaakt waarin olijke fantasiefiguren gruwelijke en bizarre dingen doen of meemaken.

De marionettenfilm Team America: World Police, van de makers van South Park, ging als politieke satire en als blockbusterparodie veel verder dan The Happytime Murders.

Henson koppelt zijn door muppetsveteraan Bill Barretta vertolkte vilten privédetective Phil Philips aan ­Melissa McCarthy, die net als in haar kaskraker The Heat een hilarisch vuilgebekte smeris speelt. Dat doet ze aanstekelijk luid en schaamteloos, waardoor de vilten held van de film tot aangever wordt gedegradeerd.

Dat is niet erg, want er kan gelachen worden. Af en toe bakken de poppenspelers van Henson ze ook behoorlijk bruin. Een octopus die de uiers van een koe leegmelkt om lactoseporno voor viltsekssites te maken, dat zien we de Muppets niet doen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden