Review

The expendables **

Nadat hij met de vervolgfilms Rocky Balboa en John Rambo was teruggekeerd naar zijn grootste successen, levert regisseur, scenarioschrijver en ster Sylvester Stallone met The expendables een luidruchtige toegift op een compleet tijdperk.

Omgeven door een walm van diesel en kruitdampen werkt een roedel middelbare mannetjesputters zich door een lange stoet grommende boeven heen, zoals de bekendsten onder hen dat in de jaren tachtig van de vorige eeuw herhaaldelijk deden.

Het is Goud van Oud: net als bij rockbands die maar niet van ophouden weten, kan er geconstateerd worden dat sommige leden alleen nog op routine draaien, waar anderen schitteren door afwezigheid. The expendables heeft geen gebrek aan mankracht, maar in plaats van een handvol onbekende Amerikaanse showvechters hadden Steven Seagal, Jean-Claude Van Damme en Chuck Norris hier niet misstaan.

Stallone speelt vanzelfsprekend de aanvoerder van het zootje ongeregeld, dat zich als vogelbeschermers voordoet om een fictieve Latijns-Amerikaanse bananenrepubliek te betreden en er een wrede dictator en een corrupte CIA-agent over de kling te jagen.

Arnold Schwarzenegger, goed voor een lollig bijrolletje, ging hen daarin voor met Commando (1985), waarin hij nog meer slachtoffers maakte dan in de hele rest van zijn toch weinig zachtzinnige oeuvre.

Stallone onderkent wijselijk dat The expendables op nostalgie draait: er nog een keer ouderwets bruut tegenaan gaan is niet alleen het motto van de film, maar ook de motiverende factor voor de personages. Dat geeft de film een speelser karakter dan de voorgangers, waarin de bottenbrekers meestal hun vrouw, kind of broer moesten ontzetten dan wel wreken.

Het gebrek aan oprechte woede haalt de angel uit het plotje. Stallones beperkte gaven als actieregisseur leiden er bovendien toe dat een atletische ster als Jet Li nauwelijks uit de verf komt, en dat de rommelige climax met een blufmontage en beroerde digitale explosies en bloedfonteinen oogt als een wanhoopsoffensief.

De film dankt zijn beperkte charmes dus volledig aan het absurde machismo en de verweerde koppen van mompelende ijzervreters als Mickey Rourke en Dolph Lundgren, hoewel de hedendaagse actiester Jason Statham er als enige in slaagt een echt bloedlinke indruk te maken. (BART VAN DER PUT)

The expendables
Bioscoop: Arena, De Munt, Kriterion
Regie: Sylvester Stallone
Met: Sylvester Stallone, Jason Statham, Dolph Lundgren, Jet Li, Eric Roberts

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden