Review

The debt ***

Regie: John Madden
Met: Helen Mirren, Jessica Chastain, Tom Wilkinson, Marton Csokas, Sam Worthington


In The debt maken drie agenten van de Mossad jacht op de verdwenen nazi Dieter Vogel, die als 'de chirurg van Birkenau' in het vernietigingskamp experimenten op gevangenen uitvoerde. Net als bij de romanverfilmingen Marathon man (1976) en The boys from Brazil (1978) roept de fictieve kamparts ongemakkelijke associaties met Josef Mengele op.

The debt is een herverfilming van het Israëlische Ha-Hov (2007), dat werd bewerkt door de scenarioschrijvers van Kick-ass en The men who stare at goats. De frivole toon van die films ontbreekt, maar na een sterke opbouw strandt The debt in een poging om de historische lading in een raamvertelling aan een bevredigend thrillerstramien te verbinden.

De film begint in Israël anno 1997, waar de dochter van een voormalige Mossadagente een boek over de heldhaftige afrekening met Vogel presenteert. Het zichtbare ongemak van moeder Helen Mirren maakt duidelijk dat de heldendaad anders verliep, waarna een uitvoerige terugblik op gebeurtenissen in Oost-Berlijn anno 1965 laat zien wat er werkelijk gebeurde.

De opzet van The debt dicteert dat de personages van Mirren en haar oude strijdmakkers Tom Wilkinson en Ciarán Hinds in de flashback naar de missie door jongere acteurs worden vertolkt, waarbij de keuze voor respectievelijk Jessica Chastain, Marton Csokas en Sam Worthington niet helemaal overtuigend uitpakt.

Ondanks de ontregelende gedaantewisselingen maakt het beklemmende Berlijnse deel van de film meer indruk dan het voor- en naspel.

Regisseur John Madden (Shakespeare in love) voert de spanning in de gereconstrueerde DDR behendig naar een kookpunt, en het is fijn om te ontdekken dat Chastain na haar eenduidige moederrol in The tree of life alles in huis heeft om een ster te worden. Als de opgedrongen vergelijking met Mirren geen roet in het eten had gegooid, was ze met de film aan de haal gegaan.

Ook Csokas (The lord of the rings) overtuigt, maar wat Madden bezielde om de Australische acteur Worthington (Avatar) de meest beladen monoloog over de impact van de Holocaust te laten uitspreken, is een raadsel. Hier botst de last van het verleden frontaal op de veronderstelde marktwaarde van een actieheld. (Bart van der Put)

VANDAAG IN HET PAROOL
'Ik houd niet van perfecte rollen'

Helen Mirren speelt een ex-agente van de Israëlische geheime dienst in The debt. 'Ik kon hier niet heel kil en Brits gaan spelen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden