Plus Reportage

Thailand sluit kwetsbaar eiland af voor toeristen

Thailand heeft een eiland op slot gedaan voor toeristen. De koraalvandalen vernielden de natuur. Ook elders zorgt het massatoerisme voor problemen.

Beeld ANP

Wie naar Costa Rica reist om de natuur te beleven, wil natuurlijk ook een schildpaddenstrand bezoeken. In de provincie Guanacaste kruipen op gezette tijden duizenden dwergschildpadden uit de Grote Oceaan. In het warme zand leggen ze hun eieren.

Tot voor kort waren twee parkwachters van het lokale Ostional-natuurreservaat voldoende om de dieren ongemoeid te laten, maar vorig jaar ging het mis. Door droogte waren de rivieren die de stranden normaliter afschermen gemakkelijk doorwaadbaar.

Prompt stonden er honderden toeristen te wachten op de attractie. Parkwachter Carlos Hernandez zag hoe mensen schildpadden aanraakten, over nesten liepen of zelfs hun kinderen boven op een dier zetten voor een geinige foto.

Een lokale biologe die de kermis van een afstandje gadesloeg zag schildpadden omkeren, zonder eieren te leggen.

Heel Costa Rica schrok ervan. Dit jaar zullen politiemannen bij Ostional patrouilleren en als dat onvoldoende blijkt, worden drastischer maatregelen overwogen. Misschien gaat het schildpaddenstrand wel tijdelijk dicht.

Koh Tachai
Net als het Thaise eiland Koh Tachai, vlak bij het drukbezochte toeristeneiland Phuket. Voor de rest van dit jaar gaat Koh Tachai op slot. Het is wel mooi geweest met de koraalvandalen, toeristen die in zee poepen, badgasten die hun afval laten slingeren of duikers die vissen en schildpadden voeren voor leuke onderwaterplaatjes in het familiealbum.

Het kwetsbare Koh Tachai was berekend op zestig bezoekers per dag, het werden er twintig keer zoveel. 'Bovenaanzicht van de dood', zette een Thaise fotograaf boven een afbeelding van ongezond verkleurd koraal. Anna Pollock heeft het voorspeld.

De Engelse geldt als autoriteit op het gebied van het mondiale toerisme. Al 45 jaar bereist Pollock de wereld, schrijft ze boeken en adviseert ze overheidsinstanties, zoals nu over een groep eilanden in de Stille Zuidzee.

"Je kunt niet exponentieel blijven groeien op een planeet die eindig is," zegt ze. "De toeristische industrie is een hogesnelheidstrein die propvol passagiers naar een afgrond raast. Koh Tachai illustreert wat ingewijden al lang weten, namelijk dat de sector bezig is zichzelf de nek om te draaien door alleen maar te gaan voor meer, meer, meer in plaats van beter, beter, beter."

Verantwoord reizen
David Caroll, directeur bij het toonaangevende reisgidsenconcern Lonely Planet, houdt vol dat 'verantwoord reizen' de wereld ten goede komt.

"Als onze schrijvers een plek bezoeken waarvan ze voelen dat de infrastructuur onvoldoende is ontwikkeld om toerisme aan te kunnen, zullen we die locatie niet aanraden bij onze lezers."

"Tegelijk zeggen we hoe het is en waarschuwen we als bestemmingen te lijden hebben onder te veel bezoekers. Maar uiteindelijk bezoeken toeristen de plekken die ze willen zien. Dus proberen we reizigers wat gereedschap mee te geven om individueel te kunnen reizen en duurzaam geld te steken in de lokale economie."

Sluiten
Sluiten van toeristische bestemmingen moet de allerlaatste optie zijn, zegt Pollock, maar dat het wel vaker zal gebeuren sluit ze niet uit.

"Als we in de chemische sector zaten en er gevaarlijke stoffen waren gemorst, werd de boel afgesloten tot het weer veilig was en het milieu de kans had gekregen zich te herstellen. Kijk naar Tsjernobyl. In het toerisme is het niet anders. De schade neemt exponentieel toe op een wereld die eindig is. We hebben de realiteit alleen niet onder ogen willen zien."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden