Thaibokser Marloes Merza uit Noord is een beroemdheid in Thailand

Thaibokser Marloes Merza (31) uit Noord is een beroemdheid in Thailand. Haar beeltenis prijkt er op gigantische billboards en ze wordt door iedereen herkend. In augustus doet ze mee aan een grote muay-thaiwedstrijd in Bangkok.

null Beeld Mark van der Zouw
Beeld Mark van der Zouw

Als Marloes Merza 's morgens vroeg voor haar warming-up langs de uitgestrekte rijstvelden nabij het Thaise stadje Pai rent, staan de tandeloze boertjes haar aan te moedigen. Ze applaudisseren, roepen haar naam. Geen ochtend slaan ze over, elke dag roepen ze met dezelfde vurigheid: 'You very good fighter! You muay thai!' Alsof Lionel Messi warmloopt op de Ramblas in Barcelona.

Marloes Merza is thaibokser en beroemd in Thailand. Vorig jaar vocht ze op de King's Cup in Bangkok, een muay-thaibokswedstrijd die elk jaar op de verjaardag van de Thaise koning wordt georganiseerd. Alleen de beste vechters uit de wereld worden ervoor uitgenodigd. Ook Merza was welkom, omdat ze eerder dat jaar bij een wedstrijd de prijs voor het beste gevecht had gewonnen. Sindsdien is ze een idool in Thailand.

Als ze klaar is met trainen, zoeken kinderen uit de omgeving haar op in de gym van sportschool Sit Je Mam. Die is buiten en bestaat uit vier palen, een betonnen vloer, een spiegel en wat bokszakken. De kinderen willen foto's en een handtekening. 'Ouders komen naar me toe en zeggen te hopen dat hun dochter net zo wordt als ik. Dat is in Nederland ondenkbaar. Pas dan besef je hoe groot de sport in Thailand is,' vertelt Merza. De eerste keren dat iemand een foto van haar wilde maken, was ze oprecht verbaasd. 'Oké... Als jij dat wilt...'

Het voelt soms alsof ze een vreemde ziekte heeft waardoor ze denkt dat alles over haar gaat. 'Maar vaak is het dan ook écht zo. Dat is het gekke.' Zoals die jongen in het zwembad die maar stond te zwaaien, met een glimlach van oor tot oor. Die vindt me gewoon leuk, dacht ze nog. Maar later in de lift maakte hij enthousiaste boksbewegingen: 'You very good fighter!' Ze is er nog steeds niet aan gewend. Het blijft bevreemdend dat ze zichzelf levensgroot op billboards ziet hangen als ze door de stad loopt.

Nu is Merza voor zes weken terug in Nederland en is alles anders. In de abri's hangen gewoon H&M-posters, niemand heeft interesse in haar handtekening en in de drukke Kalverstraat kan ze hooguit een korzelige duw verwachten. De kans is klein dat moeders haar hier als voorbeeld voor hun dochters zien en de vurige hoop koesteren dat hun kind net zo goed leert vechten als zij. Ze vouwt haar verzorgde handen om een glas kamillethee. In haar korte, platinablonde haar zit een rode Rambo-achtige hoofdband. Zachtaardig, maar tegelijkertijd een vechter die met die kleine handen tegenstanders tegen de vlakte slaat.

Geen typisch jongensmeisje
Thaiboksen kwam betrekkelijk laat in haar leven. Merza heeft zeven jaar gekickbokst op topniveau, maar besloot daar vijf jaar geleden mee te stoppen. Ze wilde zich richten op haar werk als personal trainer en ging reizen met haar man, Danny du Pain. Toen ze in Thailand waren, begon ze met thaiboksen onder begeleiding van een Thaise trainer.

'Als ik terugkijk, zat dat vechten altijd al in me. Ik was vroeger geen typisch 'jongensmeisje', wilde Sissi zijn en speelde met prinsessen en barbies, maar daar vocht ik wel mee. Ik noemde ze Ninja's. Als mijn moeder al naar bed was, keken mijn vader en ik samen naar kungfufilms. Het is een energie die ik kwijt moet. Geen agressie, wel de drang om te vechten.' 'De os' noemt haar Thaise trainer haar. 'Omdat ik vecht als een os. Thaise vrouwen zijn veel rustiger, afwachtend. Zij vechten op punten en slaan op het juiste moment toe.'

Merza is uitgenodigd om van 13 tot 23 augustus deel te nemen aan de IFMA Royal World Cup muay thai in Bangkok. Ook daar zal de koninklijke familie van Thailand weer aanwezig zijn. 'In totaal doen drieduizend atleten uit vierentachtig landen mee. Dit toernooi is de mogelijkheid om mezelf aan de wereld te laten zien.' Merza denkt dat ze een serieuze kans maakt. 'Op papier ben ik goed, maar ik moet het nog waarmaken.' Bij de King's Cup in december lukte dat nog niet. Ze deed het goed, maar niet goed genoeg.

Prijs
Kort daarna won ze een titelgevecht op knock-out. 'Ik had iets goed te maken, hè. Mijn ouders kwamen bij die wedstrijd kijken. Ik was zo nerveus, ik móest mezelf bewijzen en winnen.' De gordel die ze ermee won, moest ze zelf voor 150 euro aanschaffen. 'Zo werkt dat in Thailand. Als je de prijs wilt hebben, moet je hem kopen. Mijn moeder heeft me gebombardeerd met telefoontjes en app'jes: 'Je neemt hem mee, hoor! Dan kun je hem ophangen en ernaar kijken als je tachtig bent'.'

Niet alleen haar prijzen, ook de kosten voor haar sport, zoals reis en verblijf, moet Merza zelf betalen. In landen waar muay thai wel groot is, worden vechters financieel gesteund door de overheid. 'Het negatieve imago dat kickboksen heeft, werkt door in mijn sport. Daardoor is het heel moeilijk om sponsors te vinden. In Thailand worden vechters gesponsord door grote automerken als Toyota en Honda, maar in Nederland is geen merk te vinden dat daar interesse in heeft.'

Cultuur
Niet terecht, vindt ze. 'Thaiboksen is iets heel anders dan kickboksen. De sport is veel meer op cultuur en traditie gebaseerd. Vooraf wordt bijvoorbeeld een traditionele dans gedaan. Het is wel een bikkelharde sport, begrijp me niet verkeerd, maar er is geen plek voor macho's of grote ego's. Het gaat om de vechtkunst, om eer en respect.'

Om te kunnen leven van haar sportdoet ze af en toe mee aan kungfuwedstrijden in China en kickbokswedstrijden in Nederland. Daar verdient ze dan genoeg geld mee om een tijdje van te leven in Thailand. 'Maar dat zijn wel heel andere takken van sport. Het is beter als ik mij uitsluitend op thaiboksen kan richten. Mijn tante en mijn man hebben daarom een crowdfundingsactie voor me op touw gezet. Met het geld dat ik daarmee ophaal, kan ik de reis-en verblijfkosten voor de world cup in Bangkok financieren.'

Personal trainer
Zolang ze in Nederland is, traint ze bij Meijro Gym en werkt ze als personal trainer. In haar wit ingerichte huis is haar vrouwelijke inbreng duidelijk te herkennen. Oog voor detail, plankjes met spreuken, een stijlvolle vaas bloemen en een ingelijste zwart-witfotoserie van haar bruiloft. Naast de bank ligt een stapel bokshandschoenen, scheenbeschermers, stootkussens en pads. Oefent ze weleens met haar man in de woonkamer? Daar lacht ze een beetje ongelovig om. 'Tsss. Nee.'

Hoe vaak heeft ze het al niet moeten horen als ze vertelt dat ze allebei thaiboksen. Altijd die gniffelende vraag: 'En als jullie nou ruzie hebben, hoe gaat dat dan?' Dan haalt ze haar schouders op: 'Gewoon zoals bij ieder ander stel. We slaan elkaar echt niet in elkaar hoor.'

Steun
Hij traint tachtig procent mee en is vaak haar sparringpartner. De blauwe plekken die hij daarbij oploopt, neemt hij voor lief. Hij nam drie maanden vrij om in januari met haar mee te kunnen naar Thailand. En toen ze het de laatste week voor de King's Cup ineens moeilijk kreeg, vloog hij meteen naar Bangkok. 'Thank god, daar is hij,' dacht ik. Danny geeft mij zo veel steun.'

Over drie weken vertrekt Merza weer naar Thailand. Zonder haar man. 'Maar dat is oké. Ik red het zonder hem. Thailand is mijn tweede thuis geworden. De mensen in het dorp voelen als familie, mijn trainer als een vaderfiguur. Met hun steun ga ik er keihard tegenaan om bij de world cup iets bijzonders neer te zetten.'

Meer informatie over de crowdfundingsactie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden