Plus

Ten slotte: Theodorus Johannes Robert (1952-2017)

Theo Robert schopte het van Amsterdamse volksjongen tot gefortuneerde sportschool­eigenaar van Splash. Hij verloor de strijd van een hersentumor.

Theo Robert in 2005Beeld Privéarchief

'Ik ben uit de mode," zou Robert zelf hebben gezegd. Het was de vaste uitdrukking die hij gebruikte voor mensen die waren overleden. Maar wat Robert zelf niet meer kon zeggen, werd donderdag uitgesproken door vrienden en familieleden in de afgeladen Duif op de Prinsengracht.

Theo Robert was een Amsterdamse jongen die al op z'n veertiende de schoolbanken verliet. Hij werkte als marktkoopman op de Albert Cuyp, stond als portier aan de deur en was verhuizer voordat hij zijn geld verdiende in de sportbranche. Sportman was hij al op jonge leeftijd en dat is hij zijn hele leven gebleven. "IJzervreter," noemde hij zichzelf graag. Of 'tough cookie'. Niet altijd makkelijk voor anderen, maar wel duidelijk.

Boksen
"Ik zie hem nog voor me in de boksschool van ome Piet Termeulen," zegt jeugdvriend Alex Bottse. "Een beeld van 46 jaar geleden. Een jongen met een puistenkop die altijd naar ons keek als we gingen sparren. Ik dacht: wat moet die gozer? Later werden we de beste vrienden. Ik bokste beter, maar met hardlopen kon ik hem niet bijhouden. We hebben gelachen en gehuild, maar meer gelachen."

Robert had een aanstekelijke energie, en hij hield niet van ingewikkeld doen. Voor treuzelaars en twijfelaars had hij ook al een eigen woord paraat: 'geit'.

Via zijn werk als portier en sportschoolhouder ontmoette Robert een brede schare mensen. Hij sprak net zo makkelijk met advocaten als met criminelen. "Hij kende iedereen, maar hij was altijd recht door zee," zegt Marc Haasjes, manager van Splash.

"Er is een beroemd verhaal dat Theo de bodyguard van Willem Endstra uit de vestiging op de Looiersgracht heeft gezet. Die trainde zonder shirt, dat mocht niet. Het maakte Theo niet uit of hij een zware jongen tegenover zich had of een mak lammetje: hij hanteerde voor iedereen dezelfde regels."

Alex Blanchard, voormalig Europees kampioen boksen en later als bokstrainer werkzaam in sportschool Splash, beaamt de onbuigzaamheid van Robert. "Theo had karakter en discipline. Hij heeft nooit lopen hoeren en snoeren, maar is altijd een fitte en eerlijke jongen geweest. Het is ook bewonderenswaardig hoe positief hij is gebleven tijdens zijn ziekbed."

Operatie
Robert merkte voor het eerst dat er iets mis was toen hij flauwviel in de Apple Store op het Leidseplein. Hij bleek een hersentumor te hebben. Na een operatie in de Verenigde Staten leek hij hersteld, tot de ziekte toch weer de kop op stak. Vorige week is hij overleden.

Splash Health Clubs, aanvankelijk op de Looiersgracht en tegenwoordig op de Lijnbaansgracht, was het levenswerk van Robert. De sportschool werd in 1985 opgericht door Jacob Gelt Dekker, en trok in navolging van de eigenaar en zijn vrienden aanvankelijk veel homoseksuele leden. In 1993 nam Robert de zaak over.

Robert laat twee kinderen na. Zijn vrouw Astrid, die in de sportschool werkte, heeft Robert op zijn sterfbed beloofd dat Splash altijd zal blijven bestaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden