Ten slotte: Eric van den Berg (1943 - 2009)

Juni 2009. Foto Ruud van Zwet

Eric van den Berg (66), de bokstrainer met wie zaterdag een afscheidsinterview in het zaterdagmagazine PS van de Week van Het Parool stond, is maandag overleden. Van den Berg leidde Alex Blanchard naar een Europese titel en gidste Raymond Joval naar de wereldtitel.

Hij werkte lang in de Amsterdamse boksschool van 'ome' Piet ter Meulen, waar hij Blanchard op jonge leeftijd leerde kennen. Na een succesvolle amateurloopbaan werd Blanchard met Van den Berg in zijn hoek Europees kampioen in het halfzwaargewicht. Ook na zijn actieve carrière onderhielden Blanchard en Van den Berg een warm contact.

Later werd de op 17-jarige leeftijd naar Nederland geëmigreerde Van den Berg - hij werd op Aruba geboren - de trainer van de Belg Jean-Marc Renard, die vorig jaar op 52-jarige leeftijd zelfmoord pleegde na problemen in de relatiesfeer.

In 1996 ging Van den Berg in zee met Joval. In Benevento won Joval aan zijn zijde in 1999 zijn eerste WBU-wereldtitel in het middengewicht van de Italiaan Agustino Cardamone.

Joval is, hoewel hij na zijn carrière tot spijt van Van den Berg contact meed met zijn oude trainer, getroffen door het overlijden. ''Ik lig al de hele middag op de bank. Ik heb overal pijn,'' zei Joval gistermiddag. De voormalige wereldkampioen ging ontmoetingen met Van den Berg uit de weg omdat hij de lijdensweg niet van dichtbij wilde meemaken.

Desondanks koestert Joval warme herinneringen aan Van den Berg. ''Van alle trainers met wie ik heb gewerkt, was hij de beste. Ik noemde hem altijd de professor, omdat hij belangrijke details zag. Alleen was ik een goede bokser, maar met Eric aan mijn zijde was ik super. Het is vreselijk jammer dat onze samenwerking door zijn ziekte niet langer heeft kunnen duren.'' In 2003 stond Van den Berg voor de laatste keer in de hoek van Joval.

Van den Berg leed aan longemfyseem. Daardoor kreeg hij steeds minder lucht. In het bijzijn van zijn vrouw Erica overleed hij maandagavond in zijn eigen huis, in de buurt van het Tropenmuseum. Zaterdagmiddag wordt Van den Berg op de Nieuwe Ooster in Amsterdam gecremeerd. (JOP VAN KEMPEN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden