Ten Hag over zege Ajax: 'Overwinning zelf afgedwongen'

Ajax vierde dinsdag de zege in de Champions League op Benfica. Trainer Erik ten Hag was 'heel blij en tevreden'. Ook de spelers spraken uitzinnig over de overwinning.

ANP
Daley Blind, Matthijs de Ligt en Dusan Tadic vieren de overwinning Beeld Pro Shots/ Action Images
Daley Blind, Matthijs de Ligt en Dusan Tadic vieren de overwinningBeeld Pro Shots/ Action Images

"Vooral het resultaat is geweldig. We hebben drie punten gepakt, dat is het belangrijkste," zei Ten Hag. In de extra tijd maakte Noussair Mazraoui het kostbare doelpunt. Ten Hag vond niet dat de gelukkigste ploeg in de Johan Cruijff Arena had gewonnen.

"Geluk speelt altijd een rol op sommige momenten in een wedstrijd, maar we hebben deze overwinning zelf afgedwongen. In de beginfase hadden we zomaar op achterstand kunnen komen. We gingen te veel mee in de hectiek van Benfica. Na de rust hadden we veel meer controle en speelden we uitstekend. We kregen met Donny van de Beek een grote kans. Die moet je maken, in de Champions League krijg je nu eenmaal niet veel kansen.''

Nieuwe energie
Mede dankzij de late invaller David Neres viel de begeerde treffer voor Ajax alsnog. "Hij bracht meer diepgang en nieuwe energie in de ploeg, met de goal van Noussair als beloning. Iedereen verdient hiervoor een groot compliment. Maar Neres heeft weer eens laten zien hoe groot onze kleedkamer is. Hij was teleurgesteld omdat hij niet mocht spelen. Maar dat heeft niemand gemerkt toen hij in het veld kwam.''

Ajax tegen Benfica stond symbool voor veel recente duels tussen Nederlandse en Portugese voetballers. "Zij grijpen alles aan om ons te provoceren," zei Ten Hag. "En in onze ogen ging de scheidsrechter daar niet goed mee om. In de rust heb ik gezegd dat we op ons zelf moesten letten. Daarna heb ik een onverstoorbaar Ajax gezien."

Ten Hag beseft dat Ajax nu een geweldige kans heeft om te overwinteren in de Champions League. Een overwinning op Benfica over twee weken volstaat zelfs al voor een plaats bij de laatste zestien clubs in het meest prestigieuze toernooi voor clubteams. "Maar wij moeten met beide benen op de grond blijven. We zijn er nog niet maar staan er fantastisch voor."

(tekst gaat verder onder de foto)

Matthijs de Ligt probeert Rafa Silva van zich af te schudden Beeld Pro Shots/ Stanley Gontha
Matthijs de Ligt probeert Rafa Silva van zich af te schuddenBeeld Pro Shots/ Stanley Gontha

Niet verwacht
Aanvoerder Matthijs de Ligt sprak glunderend bij Veronica. "Als je op deze manier wint van een heel goede ploeg als Benfica, mag je wel even uit je dak gaan.''

"Maar we zijn nog nergens. Goed, dit is wel een heel belangrijke overwinning die vertrouwen geeft voor de volgende wedstrijd. Het is een reuzenstap naar de volgende ronde, maar we zijn er nog niet.''

De Ligt had eerlijk gezegd de overwinning van Ajax niet meer verwacht. "Nou ja, hoop houd je altijd, maar de krachten vloeiden weg. Ook Benfica kon weinig kansen meer creëren. David Neres verdient als wisselspeler een groot compliment. Hij had in blessuretijd nog wel iets extra's en uit zijn actie kwam het doelpunt. Fantastisch gewoon.''

(tekst gaat verder onder de foto)

Frenkie de Jong in duel met Gedson Fernandes Beeld Pro Shots/ Niels Boersema
Frenkie de Jong in duel met Gedson FernandesBeeld Pro Shots/ Niels Boersema

Laatste minuut
Ook speler Frenkie de Jong had genoten van de wedstrijd. "Het was leuk om te zien. Het spel ging heen en weer en het tempo lag hoog met veel technische spelers op het veld. Het was een wedstrijd waarin we allebei wilden winnen. Als je zo'n moeilijke wedstrijd in de laatste minuut wint, dan is iedereen heel blij."

Ajax heeft volgens De Jong een goede stap gezet in de groep met verder Bayern München en AEK Athene. "Maar we zijn er nog lang niet, we zijn pas op de helft. Zeven uit drie is wel heel mooi."

Noussair Mazraoui was de matchwinnaar dankzij zijn late doelpunt. "Ik heb van dit doelpunt nog meer genoten dan van die treffer tegen Bayern München. Daar maakte ik gelijk. Dit was de winnende in een wedstrijd die in 0-0 leek te eindigen. Ik vond Benfica nog beter dan verwacht. Maar als er een ploeg verdiende te winnen dan waren wij dat."

De vleugelverdediger zei superblij te zijn. "We zijn er nog niet, maar overwinteren in de Champions League is wel een stuk dichter bij gekomen."

Van de Beek
In alle euforie raakte Donny van de Beek weer met beide benen op de grond toen de naam viel van Feyenoord, de komende tegenstander van Ajax, zondag in de Johan Cruijff Arena. "Het is echt niet zo dat we even makkelijk gaan winnen," waarschuwde hij. "Zij hebben ook goede spelers. We zullen met dezelfde intensiteit moeten spelen. Dan heb ik wel vertrouwen in een goede afloop."

Van de Beek hoefde tegen Benfica pas in de 88e minuut plaats te maken voor Neres. "Natuurlijk vond ik het juist mooi dat Neres zo goed inviel," zei Van de Beek die eerder dit seizoen zelf nauwelijks kon leven met een bijrol. Zijn teleurgestelde zaakwaarnemer sprak zelfs al over een transfer in de winterstop. "Ik weet hoe vervelend het is als je niet mag beginnen. Maar ik zie nu ook hoe we deze overwinning met z'n allen over de streep trekken. De trainer zegt ook altijd dat we veel basisspelers hebben. Dat is ook zo."

Door de late treffer van Mazraoui is de kans reëel dat Ajax na dertien jaar eindelijk weer eens mag overwinteren in de Champions League. "We staan er goed voor," aldus Van de Beek. "We zijn er zelfs al als we Benfica over twee weken ook in Lissabon verslaan. Maar zo ver is het nog lang niet. We speelden hier tegen een heel sterke ploeg."

Lees het wedstrijdverslag van terug: Mazraouri bezorgt Ajax geweldige positie

Lees het rapport van Ajax-verslaggever Dick Sentenie: Mooie, dramatische wedstrijd met dramatische ontknoping

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden