Ten Dam hoort nu zelf bij de grote mannen

Als kereltje van 10 lag hij in het gras van een Franse alpenweide, vergaapte hij zich aan het passerende tourpeloton en moedigde hij Erik Breukink aan. Nu roepen Franse jongetjes die gek zijn van de koers, de naam van Laurens ten Dam. Want wie vierde staat in het algemeen klassement, behoort tot de grote mannen van het peloton, al is Parijs nog ver.

Beeld anp

Na een goede week van afzien en bekeken rijden geldt de 32-jarige Ten Dam niet meer als de meesterknecht van Belkin, maar heeft hij dezelfde beschermde status als kopman Bauke Mollema. 'Het was in de ploeg al een beetje doorgedrongen, omdat ik nog geen bidons was gaan halen bij de auto. Maar van de week hebben de ploegleiders ook bevestigd dat ik zo lang mogelijk moet worden gespaard', vertelde de bebaarde Nederlander van de Nederlandse formatie maandag tijdens de rustdag in Saint-Nazaire.

'Natuurlijk, je tekent van tevoren direct voor zo'n klassering. Het is geweldig om nu zo kort te staan, al blijft het een momentopname. Uiteindelijk draait het om de afrekening in Annecy, wanneer alle hindernissen in deze Tour achter de rug zijn. Of ik erdoor ga dromen? Nee, dat gebeurt niet. Ik richt me zo veel mogelijk op mijn dagelijkse prestatie en kijk niet al te veel naar de uitslagen of klassementen. We krijgen eerst nog een kleine week van gevaarlijke vlakke etappes.'

Bivakkerend tussen renners die al op de podia hebben gestaan in de grote ronden, komt Ten Dam met een aardige vergelijking. 'Ik was vorig jaar ook al achtste in de Ronde van Spanje, hoor. Daar reed ik tegen ongeveer dezelfde namen als hier: Contador, Froome, Rodriguez. En toen wist ik dat gevecht 3 weken vol te houden. Dat heeft me voldoende zelfvertrouwen gegeven om te stellen dat ik dit werk wel aankan.'

En, dat benadrukt hij zonder te pochen, Ten Dam doet dat veelal op eigen inzichten. Uitgekiende voeding, lange trainingen met veel hoogtemeters en daarnaast ook gewoon de dagelijkse ontspanning van het gezinsleven, zelfs met een bbq'tje: het maakt Ten Dam enigszins tot een buitenbeentje in de wereld van de wielerprofs.

'Tegelijkertijd ben ik heel scherp op wat ik doe. Dit voorjaar heb ik met trainer Louis Delahaije en ploegleider Nico Verhoeven een planning gemaakt. Daar paste geen hoogtestage in, zoals Bauke Mollema wel heeft gedaan. Toen bleek dat Pieter Weening (oud-ploeggenoot) in de Giro veel profijt had van zijn hoogtestage, opperde Bram Tankink dat we alsnog op hoogte moesten gaan trainen. Nee, heb ik gelijk geantwoord. Ik blijf bij mijn plan, daar voel ik me het beste bij.'

Beeld AP
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden