Teleurstellende Tour voor Rabobank

Een Tour de France met vallen en opstaan. Niemand bij de Rabobankploeg vond het erg dat vandaag in Parijs de 98ste editie van het grootste wielerspektakel van de wereld eindigde.

Beeld ANP

Het zo fel begeerde podium bestond uit de Australische winnaar Cadel Evans, geflankeerd door de Luxemburgse broers Andy (tweede) en Frank Schleck (derde). Dat had er anders moeten uitzien na de goede voorbereiding van Robert Gesink.

Gesink droeg voor het eerst het kopmanschap, maar borg zijn aspiraties na een val in de eerste week vroeg op. 'Teleurstellend', keek directeur Harold Knebel van de Rabowielerploegen terug op het evenement waar een jaar naar was toegeleefd en waarvoor de verwachtingen tot in de hemel waren opgeschroefd.

De rijkste ploeg van Nederland wil scoren in de Tour met een Nederlander, maar moest de doelstellingen rap bijstellen nadat de 'adelaar' van Varsseveld viel, fysiek nog enigszins herstelde maar mentaal de handschoen wierp.

De klap die Gesink op weg naar Super-Besse in de achtste etappe kreeg met ruim een minuut verlies, kwam hij niet meer te boven. Zelfs de aanwezigheid van vriendin Daisy kon hem niet uit het dal halen, met de rit naar de Pyreneeëncol Luz-Ardiden als dieptepunt. Gesink beende weg. Een illusie armer, na een voorbereiding die klonk als een klok. 'Dat had hij anders moeten doen', vond Knebel. 'Hij zit in een leerproces.'

Alleen op l'Alpe d'Huez genoot Gesink nog. Vooral omdat hij de steun van het publiek nog voelde. 'Dit was een klote Tour, heel snel vergeten. Ik wil met de besten omhoog meerijden. Ik heb vorig jaar bewezen dat ik dat kan', zei de nummer 6 van 2010. Omgaan met tegenslagen hoort er ook bij als topper. 'Voor mij waren de laatste dagen aftellen. Alles is mooi, als het goed loopt.'

Hij bleef in koers, de ploeg toonde karakter. Luis León Sanchez, die het hele seizoen zijn gezicht niet had laten zien, maakte nog wat goed met een etappezege. 'Dat voelt als een troostprijs', keek Bauke Mollema terug. 'Tot die valpartij van Robert had niemand problemen met de keuzes die we hebben gemaakt', meende ploegleider Adri van Houwelingen. 'Over een andere strategie zeg ik nu niets.'

Daarna ging de Raboploeg door een emotionele achtbaan. Hoop, vertwijfeling, blijheid, opluchting en teleurstelling. 'Veel ups en downs', meende Van Houwelingen, die Mollema nog wel tweede zag worden in Pinerolo. 'De veerkracht was er. Vorig jaar ben ik met Denis Mentsjov als derde en Robert als zesde ook niet juichend in de auto naar Zaltbommel gestapt.'

Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden