'Succes hoort bij Lyon... Maar dat zal Ajax ook zeggen'

Ajax opent woensdag de dans om de miljoenen in de Champions League tegen een opponent die het grootkapitaal uit Engeland en Spanje tot voor kort prima partij kon bieden. Ook Olympique Lyon heeft echter pas op de plaats moeten maken en is al blij als het aan het einde van dit seizoen voor het eerst sind 2008 weer de beste van Frankrijk is.

© AFP

'Zonder grote investeerder was er niets meer mogelijk', zuchtte directeur Bernard Lacombe op 1 september nadat de transfermarkt was gesloten. Lyon verloor sterspeler Jeremy Toulalan aan Malaga en trok slechts twee miljoen euro uit voor Bakary Kone, Mouhamadou Dabo en Gueïda Fofana. Hoe anders als in de laatste drie jaar waarin het voor ruim 130 miljoen euro aan voetballers kocht? Wat een verschil ook met Paris Saint Germain, dat zich met dank aan een Arabische investeerder voor 85 miljoen euro versterkte.

De bodem van de schatkist is in zicht bij de club die tussen 2002 en 2008 met spelers als Karim Benzema, Florent Malouda, Juninho, Michael Essien, Eric Abibal en Mahamadou Diarra zeven keer op rij de Franse titel opeiste. Met aantrekkelijk voetbal en een financieel verantwoord beleid wil Olympique Lyon stapje voor stapje opnieuw de weg naar succes bewandelen.

De groepsfase van de Champions League overleven is een van de doelstellingen van de formatie die dit seizoen alweer voor de 12e keer op rij in de koningsklasse van het Europese clubvoetbal uitkomt. 'Het moet wel heel raar lopen als Real Madrid niet als groepswinnaar eindigt', beseft trainer Remi Garde. 'Wij strijden met Ajax en Dinamo Zagreb voor de tweede plek.'

Een blik op selectie van de huidige nummer twee van Ligue1 leert dat Olympique Lyon zeker naar Nederlandse maatstaven nog steeds over uitstekend spelersmateriaal beschikt. Michel Bastos, Bafetimbi Gomes en doelman Hugo Lloris stonden ook afgelopen zomer in de belangstelling van topclubs. Het komt Ajax niet slecht uit dat Lisandro Lopez en Cris met blessuleed kampen.

Beide ploegen troffen elkaar voor het laatst in het najaar van 2002, toen Olympique Lyon ondanks twee nederlagen (2-0, 2-1) aan het begin van een bloeiperiode stond. Als het aan de Fransen ligt, klinkt in de ArenA opnieuw het startschot voor een triomftocht van zven jaar. 'Want succes hoort bij Lyon', beseft trainer Garde. 'Maar dat zal Ajax ook zeggen.'

Olympique Lyon-trainer Remi Garde. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden