Suarez kan wel wat rust gebruiken

Luis Suarez traint apart van het elftal. De speler zou vermoeidheidsverschijnselen hebben en niet fit zijn. Foto ANP

AMSTERDAM - Ajax kan vanavond in de laatste groepswedstrijd van de Europa League tegen Anderlecht mogelijk geen beroep doen op Luis Suarez. De Uruguayaan heeft last van zijn knie.

De topscorer van Ajax sloeg woensdag de groepstraining over en hij onderging een mri-scan in het ziekenhuis, maar van letsel is geen sprake. Toch twijfelt trainer Martin Jol of hij de vermoeide aanvaller tegen Anderlecht inzet. De Amsterdammers zijn immers al verzekerd van de volgende ronde. Jol: ''Suarez wil altijd voetballen, maar soms moet je spelers ook tegen zichzelf in bescherming nemen.''

Als Jelle van Damme, verdediger van Anderlecht, zou mogen kiezen, wist hij het wel: ''Liever tegen een Ajax zonder Suarez dan mét. Je bent in het veld nooit met hem klaar.''

Van Damme stond tussen 2002 en 2004 bij Ajax onder contract. Hij kwam als negentienjarige binnen in een periode waarin Ajax nog wel eens kampioen werd en meetelde in de Champions League. ''Het was de leerzaamste periode in mijn leven,'' zegt hij nu. ''Ik ben hier als voetballer opgevoed, mentaal vooral.''

Na vijf jaar keert hij voor het eerst terug in Amsterdam. Inmiddels is hij getrouwd - met Elke Clijsters, de zus van tennisster Kim - en vader van zoontje Cruz Leo. ''Ik had niet gedacht dat het weerzien met Amsterdam iets bij mij zou losmaken, maar ik was vanochtend echt geraakt toen we de stad inreden. En net ook weer, toen ik door de gangen van de Arena liep. Ajax is toch een episode in mijn leven geweest die veel indruk heeft gemaakt.''

Ajax strijdt tegen Anderlecht alleen nog om de groepswinst, die de club morgen bij de loting een beschermde status geeft. Al heeft die status niet veel om het lijf. Als poulewinnaar kun je de confrontatie met Champions League-afvallers als Juventus, Marseille of Wolfsburg ontlopen, maar een koppeling aan Liverpool of Atlético Madrid hoort dan wel tot de mogelijkheden.

Voor Ajax volstaat één punt om Groep A te winnen. Anderlecht heeft aan een gelijkspel voldoende om zich als nummer twee te scharen onder de laatste 32 landen in de Europa League. Van een salonremise zal echter geen sprake zijn, bezwoer verdediger Toby Alderweireld. De Belg wil zijn landgenoten graag verslaan. Hij heeft geen voorkeur voor welke ploeg met Ajax meegaat naar de volgende ronde. ''Anderlecht of Dinamo Zagreb; dat is me om het even. Het belangrijkste is dat wij eerste worden.''

Van Damme begrijpt dat wel. ''Ajax zal zich niet sparen. Een speler kan niet met de handrem op het veld instappen. Dat zou ik ook niet kunnen.'' Zijn trainer Ariel Jacobs gelooft ook niet in een salonremise. ''Ik weet dat dat in het verleden wel is gebeurd, maar ik wil er niet aan denken: het hoort niet bij voetbal. Iedereen wil toch altijd winnen?''

Voor het duel vanavond (19.00 uur) zijn 36.000 kaarten verkocht. Uit Brussel komen 2500 fans mee. (DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden