'Stukje bij beetje wordt Mali bevrijd'

Franse en Malinese troepen hebben de luchthaven van de stad Timboektoe heroverd. 'We hebben de luchthaven in Timboektoe in handen', meldde een woordvoerder van het ministerie van Defensie van Mali aan persbureau Reuters. 'Troepen zijn bezig met het veiligstellen van de stad.'

Een militair bij de luchthaven van Gao. Beeld AP
Een militair bij de luchthaven van Gao.Beeld AP

Volgens kolonel Thierry Burkhard van het Franse leger werd de luchthaven ingenomen zonder een schot te lossen. 'Er was gisteravond een missie in Timboektoe waardoor we nu ook de toegangswegen naar de stad onder controle hebben', aldus Burkhard. 'Het is nu aan de Malinese troepen om de stad te heroveren.'

Zo'n tweehonderd paratroepen landden ten noorden van Timboektoe en namen de controle van de routes over. In de verkeerstoren van de luchthaven lag meer dan negentig kilo aan explosieven opgeslagen, meldt Al Jazeera.

Een Malinese officier liet weten dat een verkenningsteam reeds de rand van Timboektoe heeft bereikt, Franse en Malinese militairen konden de stad 'zonder enige weerstand' naderen.

'Stukje bij beetje wordt Mali bevrijd', zei Laurent Fabius, de Franse minister van Buitenlandse Zaken, vandaag tegen televisiezender France 2.

Kidal
Toeareg rebellen hebben de plaats Kidal in het noordoosten van Mali in handen gekregen. Hun gewezen islamistische bondgenoten van Ansar Dine hebben de plaats verlaten, claimen commandanten van de MNLA. 'Nu zijn wij degene die de controle hebben', aldus kolonel Mohamed Ag Najim.

Volgens de zegsman van de groep in Europa is de MNLA klaar om de strijd aan te gaan met de 'terroristen', aldus de Franse krant Le Figaro. Het gebied rond de plaatsen Kidal en Tessalit is zonder slag of stoot veroverd, aldus Mousa Ag Assarid. 'De bevolking is met ons.'

Kidal zou het laatste stedelijke bolwerk zijn geweest van de islamisten in Mali.

Bibliotheek
Islamitische strijders hebben tijdens hun vlucht voor de Franse en Malinese troepen uit de oude stad een bibliotheek met duizenden kostbare oude manuscripten in brand gestoken, zei de burgemeester van de stad.

'De rebellen hebben brand gesticht in het nieuwe Ahmed Baba Instituut dat is gebouwd met Zuid-Afrikaans geld. Dit gebeurde vier dagen geleden', zei burgemeester Halle Ousmane via de telefoon vanuit Bamako. Hij zei dat hij de informatie had gekregen van zijn communicatiechef, die een dag geleden naar het zuiden was gereisd. Ousmane wist niet hoe groot de schade is aan het gebouw.

Gao
Zaterdag maakte het Franse leger bekend dat heel Gao was heroverd op de extremistische rebellen uit het noorden van Mali, maar anderen bestreden dit en verklaarden dat in de stad nog steeds werd gevochten.

De Verenigde Staten hebben zaterdag meer hulp toegezegd voor de militaire interventie. De VS sturen tankvliegtuigen, zodat Franse gevechtsvliegtuigen in de lucht kunnen worden bijgetankt. Eerder stuurden de VS al transportvliegtuigen voor het vervoer van Franse militairen en materieel naar het West-Afrikaanse land.

null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden