Studenten ontwikkelen pil tegen knoflookadem

null Beeld

AMSTERDAM - Ze begonnen met een studieopdracht en eindigden met een landelijk verkocht product. De Amsterdamse studenten Carel van Helsdingen en Niek Arke ontwikkelden AfterGarlic, een middel tegen knoflookadem dat nu in 520 vestigingen van Albert Heijn te koop is.

Het probleem met knoflookgeur zit niet in de mond, maar in de maag. Daar ontstaat een zwavelverbinding die stinkt. Het idee om de geur in de maag aan te pakken, kwam van een andere groep studenten, maar zij gingen er niet mee verder toen ze hun vak afsloten.
Van Helsdingen en Arke, studenten aan de Hogeschool van Amsterdam (HvA), pikten het idee op. ''Dat is ondernemen'', zegt Van Helsdingen. Goede ideeën hebben is één ding, je moet het ook nog om kunnen zetten in een product.

Dat deden ze: de jongens vonden een investeerder in kruidenspecialist Jacob Hooy. Samen fabriceerden zij, na elf pogingen, een kauwtablet dat werkte. Peterselie en de bladgroenhoudende alg chlorella breken de zwavelverbinding in de maag af. Daardoor wordt niet alleen je adem knoflookvrij; je poriën worden dat de volgende dag ook.

Het budget was laag, dus was een dosis creatief ondernemerschap vereist. Zoals bij het testen van de kauwtablet.

Arke en van Helsdingen nodigden twintig vrienden uit om in knoflookrestaurant Garlic Queen in Amsterdam te eten en daarna verschillende prototypen van de pil in te nemen. Daarna kwam een groep van twintig vrouwen langs om met de jongens te speeddaten. Het was fijn, stellen de jongens vast, niet eindeloos in elkaars gezicht te hoeven testen.

Van Helsdingen: ''Er wordt neergekeken op ondernemen in het hoger onderwijs. Ik studeerde technische bedrijfskunde en zelfs daar was voor jezelf beginnen niet bespreekbaar."
Vandaar dat de HvA begon met een minor in ondernemerschap. De studenten lanceerden onder meer duurzame picknickmanden, een begrafenisonderneming in Suriname en Madame Caque, een tasje met spulletjes voor op een openbare wc. Maar niets werd echt op de markt gebracht.
Het is allemaal goed en wel met die opleiding, maar ondernemen moet je uiteindelijk gewoon doen, zegt Van Helsdingen. Als hij iets moet zeggen over het nut van de opleiding zegt hij dat hij 'logischer kan nadenken, en dat helpt bij tegenslag'.

Helemaal voltooid is de opmars van AfterGarlic nog niet. Een slogan, bijvoorbeeld, hebben ze nog niet. Van Helsdingen: ''We hebben nu 'dé kauwtablet die knoflookgeur neutraliseert'." Hij denkt even na: ''Misschien niet super." (GPD)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden