Stroef begin voor Rafael Nadal in Londen

LONDEN - Rafael Nadal heeft maandagavond zijn eerste wedstrijd bij de ATP World Tour Finals moeizaam gewonnen. De als eerste geplaatste Spanjaard versloeg de Amerikaan Andy Roddick in drie sets: 3-6 7-6 (5) 6-4. Het duel in de Londense O2 Arena duurde 2 uur en 35 minuten.

Voor Nadal was het zijn eerste officiële wedstrijd in vijf weken. De nummer 1 van de wereldranglijst nam rust om zijn pijnlijke schouder te ontlasten. Door zijn tennispauze had Nadal tijd nodig tegen vechtjas Roddick, de nummer acht van de plaatsingslijst, om in zijn ritme te komen.

De 24-jarige Zuid-Europeaan wil voor de eerste keer in zijn carrière het afsluitende toptoernooi van het ATP-circuit winnen. Vorig jaar verloor hij al zijn drie groepswedstrijden. Later bestempelde hij die reeks nederlagen in Londen als één van de weinige dieptepunten in zijn loopbaan.

Maradona

Novak Djokovic zette eerder op maandag in zijn eerste partij de Tsjech Tomas Berdych opzij in twee sets: 6-3 6-3. De als derde geplaatste Serviër won het prestigieuze eindejaarstoernooi van de mannen in 2008, maar vorig jaar kwam hij niet door de groepsfase.

Tegen Berdych liet Djokovic zien dat hij in grootse vorm verkeert. Hij kreeg met zijn superieure spel herhaaldelijk hard applaus van de Argentijnse voetballegende Diego Maradona, aandachtig toeschouwer in de Londense O2 Arena.

Shirt

Na de winst applaudisseerde Dojokovic voor de voetballegende uit Argentinië. ''Dank voor je komst. Een geweldige eer om hem hier te hebben. Toen hij de tijdens de eerste set binnenkwam, vroeg ik me af of ik de bal nu met mijn benen of handen moest spelen'', grapte de Serviër. Hij verwees uiteraard naar de beruchte goal die Maradona met zijn hand maakte op het WK voetbal van 1986 tegen Engeland.

Djokovic ontmoette Maradona voor het eerst, zei hij. ''Ik heb hem wel eens een racket gestuurd en toen stuurde hij een shirt terug. Ik ben er trots op dat zo'n belangrijk persoon naar mij komt kijken. Hij is een legende.'' (ANP)

EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden