'Straatvoetballer' Maher herhaalt: 'Ik wil in Nederland blijven'

Met de KNVB-beker in handen afscheid nemen van AZ, dat was de ultieme wens van Adam Maher. De tiener leidde zijn ploeg donderdag met een wervelend optreden in de bekerfinale langs PSV (2-1). 'Ik wilde ook aan de buitenwereld laten zien dat ik toe ben aan de volgende stap en juist in zo'n wedstrijd kan je dat doen. Dan moet je presteren en het team op sleeptouw nemen. Volgens mij heb ik dat wel gedaan', zei Maher met een brede glimlach in De Kuip.

null Beeld getty
Beeld getty


Maher vierde met zijn ploeggenoten tot diep in de nacht feest, eerst tijdens een spontane huldiging bij het AZ-stadion en vervolgens in de stad. Nog één wedstrijd, zondag tegen Willem II, en dan wil de geboren straatvoetballer zijn vleugels uitslaan. 'Ik wil een stap hoger', zo liet de ambitieuze international na de bekerwinst nog maar eens weten.

Ajax ziet in Maher dé opvolger van Christian Eriksen, als die deze zomer een stap hogerop maakt, terwijl PSV net als in de winter een poging zal doen het 19-jarige toptalent aan te trekken. Maher zelf houdt voor de buitenwacht vol geen voorkeur te hebben. 'Met het oog op het WK wil ik in ieder geval in Nederland blijven en veel aan spelen toekomen.'

Schitterende solo
De spelmaker van AZ toonde in de kolkende Kuip weer eens aan dat hij toe is aan de volgende stap in zijn nog prille carrière. Met een schitterende solo brak Maher na 12 minuten de wedstrijd open. 'Ik kreeg de bal en kwam één op één met Bouma te staan. Toen zag ik alleen nog maar het doel en dacht ik alleen maar aan acties maken. Ik wist wel dat Roy (Beerens) vrij stond, maar ik dacht op dat moment dat het voor ons het beste was om zelf te gaan. Ik kapte de bal met rechts met een sleep naar binnen en schoot 'm met links in de verre hoek. Ik vertrouw op mijn kwaliteiten, maar dan moet je 'm nog wel maken.'

Kerkpleintje
De rasvoetballer, die het spelletje leerde op het Kerkpleintje in Diemen, wist dat AZ donderdag een tegenvallend seizoen in één wedstrijd kon goedmaken. 'De beker is iets heel anders dan de competitie. Hier gaat het om één duel. Als je die wint, heb je de beker in handen. Daar was ik de hele week mee bezig.'

AZ beleefde een droomstart en bleef vervolgens, op inzet en vechtlust, tot het laatste fluitsignaal op de been. 'We hebben geleerd van onze fouten uit de vorige duels met PSV. We wisten dat we niet te veel druk moesten zetten. Net als in de halve finale tegen Ajax lieten we ons inzakken en wachtten we op de momenten om te counteren. Dat gaat tegen de natuur van AZ in, maar het ging hier om één wedstrijd en die wilden we per se winnen. En zo doe je dat.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden