Stop-Loss ***

Regie: Kimberley Peirce
Met: Ryan Phillippe, Joseph Gordon-Levitt, Channing Tatum, Abbie Cornish

Kimberley Peirce baarde in 1999 opzien met haar trefzekere debuut Boys don't cry, een grimmig portret van een transseksuele man/vrouw, die op het Amerikaanse platteland een gewelddadig einde vond. Hoofdrolspeelster Hillary Swank hield er haar eerste Oscar aan over. Van Peirce hoorden we sindsdien weinig meer. Nu, negen jaar later, keert zij terug met een drama over een kwestie die haar vaderland de VS al jaren in de greep houdt: de traumatische oorlog in Irak.

Peirce onthoudt zich van duidingen van de oorlog en richt zich op de verstrekkende invloed van het conflict op gewone Amerikanen. Ze volgt enkele soldaten die na een helse diensttijd terugkeren naar hun vaderland. In het beklemmende begin zien we hoe de drie hoofdpersonen in een Iraakse hinderlaag lopen. Ternauwernood weten ze het vege lijf te redden.

Kort na deze beproeving keren de jongemannen terug naar hun thuisstaat Texas, waar ze als helden worden onthaald met een parade. Maar ze voelen zich geen helden. Eén van de vrienden bezweert zijn trauma met drank, terwijl de andere het liefst naar het front terugkeert omdat hij niet meer in de burgermaatschappij kan aarden.

De meeste aandacht gaat uit naar sergeant Brandon King, die tot zijn grote woede geconfronteerd wordt met de 'stop-loss'-clausule in zijn contract. Het blijkt dat het leger zijn dienstplicht voor onbepaalde tijd kan verlengen. Terwijl hij dacht te mogen afzwaaien, stuurt het leger hem gewoon weer terug naar het front. De gekwetste militair - uitmuntend vertolkt door Ryan Phillippe - deserteert en zet koers naar Washington om zijn recht te halen.

Stop-Loss verandert hier in een
roadmovie en doolt met Brandon mee. De reis brengt realistisch aandoende inkijkjes in de VS van na 9/11, maar toont ook karikaturen die geleend zijn uit andere (Vietnam) oorlogsfilms. Uiteindelijk kan Brandon geen kant meer op.

Peirce probeert zich eruit te redden met een tamelijk ongeloofwaardige ontknoping. Zo gemakkelijk zal de opvolger van president Bush zich niet uit de echte oorlog kunnen redden. (FRITZ DE JONG)

Trailer
Website

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden