Stekelenburg wil weer onder de lat staan

Maarten Stekelenburg behoort tot de generatie Ajacieden die voor de laatste landstitel zorgde. Hij is als enige van die lichting overgebleven. Foto GPD/David van Dam Beeld
Maarten Stekelenburg behoort tot de generatie Ajacieden die voor de laatste landstitel zorgde. Hij is als enige van die lichting overgebleven. Foto GPD/David van Dam

AMSTERDAM - Maarten Stekelenburg is terug in de selectie van Ajax. Een blessure aan de schouder hield de keeper twaalf weken aan de kant. Hij is weer fit.

Consternatie tijdens een partijspel op het veld van FC Ferreiras in de Algarve, waar Ajax deze week een trainingskamp belegt: een viervoeter zonder vaste woon-of verblijfplaats rent plotseling over het gras. Kwispelend houdt het beest halt voor de grote keeper. Stekelenburg vindt het maar niets. ''Hállo, kan iemand die hond hier weghalen?''

Zwerfhonden zorgen af en toe voor een ongepland intermezzo, maar dat ongemak weegt niet op tegen de voordelen van een werkweek in Portugal. Mals gras en over het algemeen een aangename temperatuur voor buitensporters. De zwarte ijsmutsen zijn in Amsterdam achtergebleven.

Onder trainer Ronald Koeman overwinterde Ajax al drie keer in de Algarve. Het bleek vruchtbare grond. In 2002 (kampioen), 2003 (kwartfinales Champions League) en 2004 (kampioen) werd in het zuidwesten van Europa de basis gelegd voor een succesvol vervolg van de competitie. Stekelenburg was er alle keren bij, maar nooit als eerste doelman. In 2002 had hij Fred Grim en Joey Didulica vóór zich. Het lijkt een eeuwigheid geleden. Wesley Sneijder voetbalde nog in de A1, John Heitinga kwam net kijken. Jan van Halst was van de partij. Ferdie Vierklau. Cedric van der Gun. Nikos Machlas. Maar ook het huidige hart van Inter: Cristian Chivu, Zlatan Ibrahimovic en Maxwell.

Het gros van die generatie Ajacieden bezorgde zijn club voor het laatst de landstitel. Stekelenburg is als enige van die lichting overgebleven. ''Het kampioenschap staat boven aan mijn verlanglijstje. Die prijs telt het zwaarst in Nederland, én het opent de weg naar de Champions League. Het Uefa-Cuptoernooi is een uitdaging, ik kijk uit naar de wedstrijden tegen Fiorentina, maar ik begrijp heel goed dat voor een duel met Zilina alleen de eerste ring van de Arena gevuld is. De mensen zien ons liever tegen Real Madrid voetballen. Dat geldt voor ons ook.''

Ajax staat op de helft van de competitie op de tweede plaats, drie punten achter AZ. Stekelenburg speelde door een schouderblessure slechts vier wedstrijden mee. Hij vindt dat Kenneth Vermeer hem uitstekend heeft vervangen. ''Kenneth is een goede keeper. Je moet het alleen wel laten zien. Een speler van Ajax, en zeker een jonge speler, ligt onder een vergrootglas. Kenneth liet een bal los tegen Aston Villa en dat kostte een doelpunt. Dat is mij ook overkomen en het zal nog wel eens gebeuren. Je moet er nuchter mee kunnen omgaan. Kenneth kon dat en dat is knap.''

Vermeer (22) houdt er echter rekening mee dat hij morgen in de vriendschappelijke wedstrijd tegen VfB Stuttgart weer plaats moet maken voor zijn drie jaar oudere collega. ''Maarten is in alles veel verder dan ik. Hij is op dit moment de nummer één van Nederland.''

Maarten Stekelenburg vindt het niet vanzelfsprekend dat hij terugkeert onder de lat. ''Zo arrogant ben ik niet. Maar aan het begin van het seizoen was ik eerste keeper en tweede aanvoerder. Dus ik denk dat ik speel als ik fit ben.''

Hij is fit. Op 13 oktober werd de doelman in het OLVG geopereerd aan zijn linkerschouder (gescheurde kraakbeenring). ''Vanaf 15 oktober ben ik elke dag op de club geweest om te revalideren. Sinds maandag ben ik terug bij de jongens op het veld. Heerlijk. Ik ben een trainingsbeest. Ik kan nog niet tien dagen achter elkaar twee keer per dag voluit gaan, ik moet het doseren, maar ik kan wel een wedstrijd spelen. Een training is voor een keeper veel intensiever.''

De thuiswedstrijd tegen Vitesse op 28 september (3-0) was zijn laatste. Stekelenburg hield kort daarvoor ook tegen Roda JC de 'nul'. In bijna de helft (acht) van de competitieduels kreeg Ajax dit seizoen geen doelpunt tegen. ''We geven als ploeg minder kansen weg dan vorig seizoen. Dat was misschien wel mijn beste seizoen bij Ajax, maar we kregen 45 goals tegen. Dan klopt er iets niet. De teller staat nu op zeventien, dat is ook veel, maar als ik die uitschieter tegen Heerenveen (5-2, red.) even buiten beschouwing laat, gaat het de goede kant op.''

De groei die Ajax in dat opzicht doormaakt, resulteerde in klinkende overwinningen tegen PSV (4-1) en HSV (1-0) en in vier zeges in de maand december. Stekelenburg: ''Een jaar geleden verloren we rond de feestdagen van Excelsior en speelden we gelijk tegen VVV. Dat zijn nekkenbrekers in een kampioensrace.''

Hij beleefde de afgelopen drie maanden als een supporter. ''Thuis op de bank heb ik gejuicht om het doelpunt van Leonardo in Hamburg. En ik heb genoten van het spel en de goals tegen PSV, maar toen zat ik in het stadion en dan reageer je toch wat meer ingetogen. Voor de tv laat je je makkelijker gaan. Tijdens de bekerwedstrijd tegen Volendam heb ik alleen maar zitten vloeken. Maar ik was vast niet de enige.'' (DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden