Stekelenburg vecht voor basisplaats bij Ajax

Keeper Maarten Stekelenburg legt de bal stil op zijn hoofd. Foto ANP/Robert Vos

KATWIJK - Om meteen maar een groot misverstand uit de wereld te helpen: Maarten Stekelenburg heeft de strijd niet opgegeven. Maarten Stekelenburg wil zijn plek onder de lat bij Ajax terug en Maarten Stekelenburg heeft aan vechtlust geen gebrek. Zegt Maarten Stekelenburg.

De eerste doelman van het Nederlands elftal en de tweede doelman van Ajax was gisteravond bepaald geen spraakwaterval na de Oranje-training bij Quick Boys, maar één ding wilde hij wel kwijt: hij ligt niet groggy in de hoek van de ring. En de verhalen in de pers dat hij geen trek heeft in een concurrentieslag met Kenneth Vermeer zijn lulkoek.

''Dat heb ik nooit zo gezegd. Natuurlijk, ik was boos toen ik te horen kreeg dat ik bij Ajax voortaan tweede man ben. Nooit verwacht. In mijn ogen is het ook niet terecht, logisch toch dat ik dat vind?''

Vertrouwen
Anderhalve week hield hij de kaken stijf op elkaar. Maarten Stekelenburg, een doorsnee Hollandse knaap die het liefst om zes uur de gekookte aardappelen op tafel heeft, was plots het onderwerp van een Nationale Discussie. Ajaxtrainer Marco van Basten verraste en verbijsterde iedereen door zijn aanvoerder op de bank te zetten en zadelde zijn opvolger bij Oranje op met een duivels dilemma. Bert van Marwijk besloot Stekelenburg (26) als eerste keeper te handhaven, maar pas nadat een flirt met icoon Edwin van der Sar was mislukt.

''Ik begrijp dat de bondscoach met Van der Sar heeft gebeld. Toen was ik ziek en Henk Timmer geblesseerd. Maar Van Marwijk houdt vertrouwen in me, en dat is prettig.''

Intussen worden zijn vooruitzichten in Amsterdam er niet beter op. Ajax zou eerst met concurrent Vermeer om de tafel gaan zitten om te praten over contractverlenging. Dan pas is de toekomst van Stekelenburg aan de beurt. Met andere woorden: de pikorde is duidelijk. ''Ik heb het ook gehoord, ik lees ook de kranten. Nee, dat is niet prettig. Ik moet er nu voor zorgen dat Van Basten weer voor mij kiest.''

Bizar genoeg keert hij zaterdag uitgerekend in de Arena terug in het doel. Maar dan als keeper van Oranje, dat tegen Schotland een grote stap kan zetten op weg naar het WK in Zuid-Afrika. Eén dag eerder staat de man die hem uit zijn territorium verdreef, Kenneth Vermeer, ergens te keepen in een Tweede Bundesligastadionnetje, voor een wedstrijd van Nederland B. Veel gekker moet het niet meer worden. Stekelenburg: ''Ik ben blij met deze kans. Uit mijn mond heeft niemand gehoord dat ik de strijd heb opgegeven.'' (ROEL WICHE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden