Stekelenburg: de ogen van Ajax in Afrika

Tom De Mul (rechts) en Vurnon Anita (links) in duel met Franklin Cale van Ajax Cape Town, in januari 2007 in Kaapstad. Foto EPA Beeld
Tom De Mul (rechts) en Vurnon Anita (links) in duel met Franklin Cale van Ajax Cape Town, in januari 2007 in Kaapstad. Foto EPA

Met het WK in Zuid-Afrika in aantocht heeft Ajax de band met Ajax Cape Town verstevigd. Maarten Stekelenburg is sinds januari hoofd opleidingen van de filiaalclub in Kaapstad. 'Ik heb het gevoel dat Ajax deze club heel serieus neemt.'

Kort voor zijn vertrek naar Kaapstad zei Stekelenburg: ''Ik ga er onbevangen heen.'' Vijf maanden later is hij in Nederland, voor twaalf dagen, vanwege de winterstop in Zuid-Afrika. ''Maar ik ga straks met heel veel plezier en ambitie terug. Ik heb het idee dat mijn aanwezigheid zinvol is en dat Ajax Cape Town belangrijk kan zijn voor Ajax.''

Het raamwerk van Ajax staat nog, ontdekte Stekelenburg in zijn eerste periode op Ikamva, het complex dat dezelfde naam draagt (Toekomst) als de jeugdaccommodatie in Amsterdam. ''Maar je merkt ook dat er een tijdje geen of weinig Nederlanders hebben gewerkt. Dat zie je bij voorbeeld aan de manier van spelen van de zes opleidingselftallen: te vaak de lange bal, een soort voetbal dat vooral leunt op kracht en snelheid, een meer Afrikaanse speelstijl. We moeten dat langzaam weer 'verajaxen'. Een verzorgde opbouw, goed positiespel. Dat doe je door daar elke dag, bij elke training, de nadruk op te leggen, bij zowel de trainers als de spelers.''

Ajax heeft de laatste jaren iemand in Kaapstad gemist die met 'Ajax-ogen' naar spelers kan kijken. ''En dat heb ik de voorbije tien jaar op De Toekomst geleerd,'' zegt Stekelenburg. ''Neem Eyong Enoh, die met zijn specifieke kwaliteiten iets toevoegt aan de selectie van Ajax. Hij is uiteindelijk vorig jaar via Cape Town in Amsterdam terechtgekomen na een tip van Hans Vonk, maar hij had eerder op stage moeten komen bij Ajax. Die processen moeten beter verlopen.''

Eerder al maakten de Zuid-Afrikanen Benni McCarthy en Steven Pienaar de overstap van Kaapstad naar Amsterdam, maar net als de Kameroener Enoh hebben die twee nooit in de jeugdteams van het Ajax-filiaal gespeeld. ''Opleiden is een kwestie van jaren,'' zegt Stekelenburg. ''En de club is pas tien jaar bezig. Ik ga nog twee jaar vol aan de slag en dan hoop ik dat mijn werk tastbare resultaten oplevert, maar mijn missie is geslaagd als Ajax het tegen die tijd belangrijk vindt dat ik een opvolger krijg.''

ijdens de strijd om de Confederations Cup zat geen speler van Cape Town in de nationale ploeg van Zuid-Afrika. ''Maar in de nationale jeugdelftallen zijn we wel goed vertegenwoordigd,'' zegt Stekelenburg. ''Er is veel talent in Kaapstad. Als die jongens zich doorontwikkelen, kunnen ze het niveau van Ajax aan. Maar om die talenten al op vijftienjarige leeftijd naar Amsterdam te sturen, dat is nogal een overgang. Nog even los van de kosten die daaraan zijn verbonden.''

''Daarom is het zo belangrijk dat Cape Town een goede opleiding heeft. Op Ikamva moeten de spelers volwassen worden, ook qua persoonlijkheid. Het is een voorwaarde dat onze jeugdspelers naar school gaan. Met het beloftenelftal, jongens van negentien jaar, ben ik begonnen met lessen in life skills, sociale vaardigheden.''

Ajax Cape Town werd tien jaar geleden opgericht. Ajax beheert 51 procent van de aandelen, maar de club bedruipt zichzelf. Het doel was, en is, om het niveau van het eerste elftal - dat uitkomt in de hoogste divisie, de Premier League - met zelfopgeleide voetballers omhoog te brengen. Dat gaat met horten en stoten. Met de aanstelling van Stekelenburg moet die opleiding weer een impuls krijgen.

''Ik heb mijn eerste periode in Kaapstad vooral gebruikt om zo veel mogelijk indrukken op te doen. Net als in Amsterdam worden de voetballertjes met een busje gehaald voor de trainingen. Ik ben een paar keer met zo'n busje meegereden, om te zien waar en onder welke omstandigheden die jongens leven. Ik ben bij een aantal van hen thuis geweest, in de townships. Ik vind het moeilijk uit te leggen wat je dan aantreft. Je moet dat met eigen ogen zien. Hokjes waarin drie gezinnen tegelijk leven, kinderen slapen op de grond. Maar de ontvangst is overal even hartelijk.''

''Ik ben ook wel een paar keer alleen in de townships geweest. Was geen probleem. Ik vind de ophef over het gebrek aan veiligheid overdreven. Al zijn er plekken in Kaapstad waar je beter niet kunt komen, of die je 's avonds laat moet mijden. Maar geldt dat niet voor elke grote stad?''

Stekelenburg heeft niet het gevoel dat hij er alleen voor staat bij Cape Town. ''Ik ervaar dat Ajax de club in Kaapstad serieus neemt. Ik heb minimaal eens per maand contact met technisch manager Danny Blind en als zich hier een probleem voordoet, kan ik bij de directie in Amsterdam terecht en dan wordt er werk van gemaakt. Ajax heeft niet zo lang geleden een nieuwe deal gesloten met Adidas en daarin is ook Cape Town meegenomen. Dat zegt genoeg.''

Dat nog niet alle teams in de nieuwe sponsorkleding rondlopen, is hem wel een doorn in het oog, maar Stekelenburg weet inmiddels dat hij zich er niet door moet laten frustreren. ''Ik kom uit een wereld waarin alles tot in de puntjes geregeld moet zijn. Als de jeugdspelers van Ajax na de vakantie terugkomen, ligt alles voor ze klaar. In Afrika is een afspraak niet altijd een afspraak. Over een uur is morgen, en morgen is volgende week. Maar de mensen genieten wel van het leven. En dat zouden wij misschien ook wat vaker moeten doen: genieten.'' (JOP VAN KEMPEN/DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden