Stedenband moet Amsterdam wel geld opleveren

Het karakter van de Amsterdamse stedenbanden is in dertig jaar tijd verschoven van hulp naar handel. Het is de tijdgeest. Maar bij de moderne stedenband is de betrokkenheid van burgers ver te zoeken.

Beeld anp

Een akoestisch plan voor de kathedraal van Casablanca, een opvangcentrum voor zwerfjongeren op Curaçao, een workshop over fietsbeleid in Londen, een afvalwaterzuivering in São Paulo, een Cruyff Court in Mumbai, een schilderijententoonstelling in Peking en een masterplan voor ouderenbeleid in Tokio: het is maar een greep uit de vele tientallen projecten in het buitenland waarbij medewerkers van de gemeente betrokken zijn, al dan niet in samenwerking met Amsterdamse instellingen.

Waterputten
Amsterdam onderhoudt een formele relatie met ruim twintig landen en steden over de hele wereld, soms om de helpende hand te bieden, vaak ook in de hoop op handel. Hoewel alle stedenbanden in de officiële beleidsstukken heten te draaien om een uitwisseling van kennis en ervaringen op basis van gelijkwaardigheid tussen de partners, worden in het ene land waterputten geslagen en in het andere land geldbronnen aangeboord.

Zo keerde burgemeester Eberhard van der Laan in september van dit jaar terug van een werkbezoek aan Seoel met de toezegging van een Zuid-Koreaanse autofabrikant om de lancering van een nieuwe elektrische auto voor de Europese markt in Amsterdam te laten plaatsvinden. In zusterstad Mumbai worden plannen gesmeed voor de vestiging van een Indiaas hotel in Amsterdam en de klipper Amsterdam meert binnenkort af in San Francisco voor het aanhalen van de handelsbetrekkingen.

Politieke motieven
Dat internationale samenwerking hand in hand gaat met internationale handel past helemaal in de tijdgeest, zegt Jos Vernooij, voormalig medewerker van het Bureau Internationale Betrekkingen van de gemeente. 'Het karakter van de stedenbanden weerspiegelt de tijd. We begonnen in de jaren zeventig met ontwikkelingshulp die niet zo mocht heten. Daarna kwam de fase van de samenwerking zonder politieke motieven. Nu spelen economische belangen weer een heel grote rol.'


Lees vandaag (02-01) meer in Het Parool.

 
Het karakter van de stedenbanden weerspiegelt de tijd
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden