Springspin leerde gewichtloos fruitvliegjes vangen in de ruimte

Na een ruimtereis van bijna 70 miljoen kilometer is Nefertiti de spin vorige week weer teruggekeerd op Aarde en tentoongesteld in het Amerikaanse Nationale Museum voor Natuurgeschiedenis. Vier dagen later werd ze echter dood gevonden. Het is onduidelijk of dit komt door haar ruimtereis, of haar spinnenleeftijd. 'Tien maanden is niet vreemd voor een springende spin', zegt woordvoerder Randall Kremer tegen de Washington Post.

Archieffoto van een springende spin Beeld Thinkstock

Nefertiti werd in juni dit jaar meegestuurd naar het internationale ruimtestation ISS van NASA en keerde vorige week terug naar Aarde in de SpaceX Dragon capsule. Tijdens haar 100 dagen in de ruimte was de spin gewichtsloos en leerde ze om onder deze omstandigheden toch fruitvliegjes te pakken te krijgen. 'In plaats van springen, zoals deze spin op aarde doet, schoof ze naar de fruitvliegjes toe', aldus Dan Babbit van de O. Orkin Insecten Zoo.

Toen ze weer terugkeerde op aarde, had Nefertiti er even moeite mee om voedsel te pakken te krijgen: ze sprong te hoog en te ver.

Het sturen van een spin naar de ruimte, was een studentenproject dat is voorgesteld door de 18-jarige Amr Mohamed uit Alexandrië en uitgekozen door een panel waar ook wetenschapper Stephen Hawking deel van uit maakte. De tweede spin, Cleopatra, die met Nefertiti meeging, heeft de trip niet overleefd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden