Spectaculaire bacterie blijkt toch geen nieuwe levensvorm

Een bacterie die twee jaar geleden door de NASA als 'nieuw ontdekte levensvorm' werd gepresenteerd, is volgens twee vervolgonderzoeken toch niet zo bijzonder. Volgens het onderzoek uit 2010 gebruikt de bacterie de normaal gesproken giftige stof arsenicum in zijn stofwisseling in plaats van fosfor.

GFAJ-1, de spectaculaire bacterie die nu toch geen nieuwe levensvorm blijkt. Beeld Reuters

De ontdekking leek revolutionair. Biologen beschouwen zes elementen als bouwstenen die leven mogelijk maken: koolstof, waterstof, zuurstof, stikstof, zwavel en fosfor. Als arsenicum zich daarbij zou voegen, zou dat volgens de NASA mogelijk de kans op het bestaan van buitenaards leven verhogen.

Fosfor
Twee onderzoeken die net als het eerste onderzoek in het wetenschappelijke tijdschrift Science zijn gepubliceerd, concluderen nu dat de bacterie wel degelijk fosfor nodig heeft. Volgens onderzoekers van Princeton, de Universiteit van British Columbia en het Howard Hughes Medical Institute is de bacterie genaamd GFAJ-1 wel erg goed aangepast aan zijn extreme omgeving.

Mono Lake, het Amerikaanse meer waarin de bacterie is gevonden, zit vol met het giftige arsenicum, maar toch slaagt hij erin zich daar te handhaven. Dat maakt het een zeer goed aangepaste soort, maar nog geen nieuwe levensvorm, aldus de wetenschappers.

Beeld Reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden