Spanning bij Kuipers neemt toe nu vrachtschip nadert

Op 23 maart werd het vrachtschip de Edoardo Amaldi, een Europese Automated Transfer Vehicle (ATV), gelanceerd vanuit Frans Guyana. Het komt vannacht aan bij het ISS om de zes astronauten in het station, waaronder de Nederlander André Kuipers, een flinke voorraad spullen te brengen.

André Kuipers en Oleg Kononenko bereiden zich voor op de komst van ATV-3 Edoardo Amaldi. Beeld ESA

Kuipers is samen met collega Oleg Kononenko verantwoordelijk voor het monitoren van de aankomst van het vrachtschip. 'In principe gaat alles automatisch, maar mochten zich problemen voordoen, dan moeten wij handmatig ingrijpen. We kunnen ATV stoppen en zelfs wegsturen als dat nodig is', aldus de astronaut.

De Nederlander heeft zich een paar maanden geleden uiteraard grondig voorbereid op deze taak, maar moet toegeven dat een deel van de kennis is weggezakt. 'Daarom hebben we afgelopen week weer getraind, maar dan aan boord van het ISS. Met een simulator aan boord kunnen we naderingen van ATV simuleren en zo ook allerlei noodscenario's oefenen.'

Hoewel de verwachting is dat alles op rolletjes zal lopen, is er wel enige spanning bij Kuipers. 'Nu weet je nog dat het oefenen is, maar als de echte ATV straks op het scherm steeds dichterbij komt, dan gaat de adrenaline flink stromen,' aldus de ervaren astronaut. 'Je houdt in je achterhoofd altijd rekening met de mogelijke risico's. Je bent alert. Dat hoort gewoon bij ruimtevaart: er gaat bijna nooit iets mis, maar je traint heel veel op alles dat mis zou kunnen gaan.'

Beeld anp
De lancering van ESA's ATV Edoardo Amaldi. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden