Spanje beducht voor 'Super Mario'

Dat Spanje zondag in de finale van het EK staat, zal voor niemand een verrassing zijn. Dat Italië daarin de tegenstander is, had slechts een enkeling verwacht. Met frivool en aanvallend voetbal laat bondscoach Cesare Prandelli zijn land on-Italiaans spelen. Voor het beruchte 'catenaccio' is geen plaats meer.

null Beeld afp
Beeld afp

De 54-jarige trainer heeft van het sterrenloze ensemble een hecht team weten te smeden, met middenvelder Andrea Pirlo als blikvanger. Ook spits Mario Balotelli, die aanvankelijk vooral buiten het veld opviel, loopt bij Prandelli in de maat. Met twee doelpunten tegen Duitsland zorgde de spits van Manchester City er eigenhandig voor dat Italië voor het eerst sinds 2006 weer in de finale van een groot toernooi staat.

Spanje, dat zondag voor een unicum kan zorgen door als eerste land drie grote toernooien op rij te winnen, is op de hoede voor 'Super Mario'. 'Hij scoorde twee fantastische doelpunten", zei middenvelder Cesc Fabregas vrijdag. 'Die goals zeggen alles. Ik heb genoten van de manier waarop hij speelt. Hij zal zondag weer gevaarlijk zijn."

De twee landen ontmoetten elkaar al eerder dit toernooi. In de poulefase eindigde het duel in 1-1. Balotelli was toen nog de schlemiel, door met de bal aan zijn voet op zijn dooie akkertje op het doel af te gaan en zo een grote kans te missen. Hij werd direct vervangen en zag onderuitgezakt op de bank hoe zijn vervanger Antonio di Natale wél scoorde.

Over de basisplaats van Balotelli zullen nu echter geen vragen meer zijn. Die zijn er wel over de tactiek. Eerder tegen Spanje koos Prandelli voor drie man achterin, maar de laatste wedstrijden stonden daar vier verdedigers. De Spaanse verdediger Sergio Ramos is daar echter niet zo mee bezig. 'Dat is geen obsessie voor ons. Dat zien we zondag wel."

Over de Spaanse tactiek is nogal wat te doen. Het publiek begint het 'tikkie-takkie-voetbal' beu te worden, getuigen de vele fluitconcerten in de halve finale tegen Portugal. Middenvelder Andrés Iniesta vindt dat de tegenstanders daar echter ook een belangrijke rol in spelen. 'Als zij zo ultradefensief tegen ons spelen, kunnen wij geen attractief voetbal laten zien."

Bondscoach Vicente Del Bosque verdedigt de spelopvatting. 'Ik wil gewoon het type voetbal zien waar wij passie voor hebben. We willen geschiedenis schrijven door te winnen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden