Spaans breekijzer voor Ajax

AMSTERDAM - Ajax heeft de 35-jarige Spanjaard Ismael Urzaiz Aranda transfervrij vastgelegd. De gelouterde spits van Athletic Bilbao heeft een eenjarig contract getekend. Urzaiz is de gewenste pinchhitter achter Klaas-Jan Huntelaar. Zijn bijnaam in Spanje luidt: el tanque, de tank.Tilburg, 29 april 2007. In de laatste minuten van de laatste speeldag kan Ajax nog kampioen worden. Klaas-Jan Huntelaar heeft de Amsterdammers in de 69ste minuut op een 2-0 voorsprong gebracht. Maar aangezien Ajax voor de titel afhankelijk is van de uitslagen bij de duels Excelsior-AZ en PSV-Vitesse geldt voor de rood-witten op dat moment maar één adagium: meer scoren.

In de hoop op meer doelpunten komt in de 72ste minuut Kenneth Perez in het veld voor Ryan Babel. In de 83ste minuut wordt Roger ingebracht voor Urby Emanuelson. Het zijn niet de invallers die zorgen voor 'de oorlog' in het strafschopgebied die trainer Henk ten Cate zo graag had gewenst. Ajax komt dan ook niet meer tot scoren en de rest is geschiedenis.

Speciaal voor zulke penibele momenten heeft Ajax gisteravond een nieuwe spits vastgelegd: Ismael Urzaiz Aranda. Zijn bijnaam 'el tanque' verraadt veel over zijn spel. Urzaiz is een rechtsbenige, kopsterke aanvaller die met zijn 1.88 meter en 85 kilo de wapens heeft om oorlog te maken in het strafschopgebied. Hij is de vervanger van Angelos Charisteas, die vorig seizoen naar Feyenoord vertrok.

''We hebben onze pinchhitter binnen,'' aldus technisch directeur Martin van Geel. ''Urzaiz is topfit en hij wordt de tweede man achter Klaas-Jan Huntelaar. Hij heeft ingestemd met die rol.''

Urzaiz is een veteraan. Hij debuteerde zestien jaar geleden op het hoogste niveau in een Europa-Cupwedstrijd voor Real Madrid. Bij die club werd hij ook opgeleid, maar hij brak er nooit door. Daarna speelde hij voor Albacete, Celta de Vigo, Rayo Vallecano, Salamanca en Espanyol. Hij heeft ervaring in het Uefa-Cuptoernooi en de Champions League. In beide toernooien scoorde hij.

Vanaf 1996 kwam Urzaiz uit voor het Baskische Athletic Bilbao, waar hij elf seizoen speelde. Ajax is Urzaiz' eerste buitenlandse avontuur. Urzaiz speelde 25 keer in het Spaanse nationale team, waarin hij tot acht doelpunten kwam. Ook speelde de geboren Bask in het Baskische elftal. Urzaiz mocht bij Bilbao transfervrij vertrekken.

Urzaiz is de eerste van de drie aankopen die Ajax wil doen. Ajax zoekt de club nóg twee aanvallers: eentje voor de rechterflank en een voor de linkerflank.

Voor de linkerflank heeft Ajax het oog laten vallen op Luis Suárez, maar FC Groningen wil de Uruguayaan vooralsnog niet laten vertrekken. Op 30 juli dient de zaak voor de arbitragecommissie van de KNVB.

Door de komst van Urzaiz en de waarschijnlijke komst van Suárez telt Ajax komend seizoen wellicht drie Spaanstalige spelers. Als ook rechtsbuiten Xabi Prieto nog wordt aangetrokken van Real Sociedad heeft Ajax een kleine Spaanstalige kolonie. Prieto valt in de smaak bij Ten Cate.

Door de komst van Urzaiz is Jaap Stam niet langer de oudste speler van Ajax. Stam werd dinsdag 35. Urzaiz wordt op 7 oktober 36 jaar.

© Het Parool, 20-07-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden