Sommige ouders hebben meer aandacht voor hun iPad dan voor hun kind

Sommige mensen beseffen amper hoe gevaarlijk water is, zegt de Reddingsbrigade; ze gaan zelfs ver het water in zonder te kunnen zwemmen. De rechter doet morgen uitspraak over de schuldvraag bij de verdrinking van een kind.

Loes de Fauwe
Het surfstrandje bij IJburg is, ondanks het waarschuwingsbord 'verboden te zwemmen', een populaire zwemlocatie. In 2013 verdronk de vijfjarige Jaïro hier. Beeld Maarten Steenvoort
Het surfstrandje bij IJburg is, ondanks het waarschuwingsbord 'verboden te zwemmen', een populaire zwemlocatie. In 2013 verdronk de vijfjarige Jaïro hier.Beeld Maarten Steenvoort

'Een klein kind kan zomaar en geruisloos onder water verdwijnen; het reageert niet, wordt apathisch en wacht tot het geholpen wordt.'
Directeur Raymond van Mourik van de Reddingsbrigade Nederland, zelf vader van jonge kinderen, weet: een verdrinkingsongeluk is de nachtmerrie van iedere ouder. Toch verdrinken kinderen het vaakst doordat ze uit zicht van hun ouders zijn geraakt.

We kennen de gevaren niet meer, zegt de Reddingsbrigade. Een ongeluk zit in een klein hoekje; kinderen kunnen verdrinken in emmers met een laagje water van vijf centimeter. Het zijn vooral de kleintjes met wie het misgaat.

82 incidenten
Aan zee verdrinken volgens telling van de Reddingsbrigade Nederland jaarlijks vier tot negen kinderen. Een derde van de drama's voltrekt zich in en om het huis, 35 procent rondom zwemlocaties, zoals zwembaden of aangewezen strandjes in de buurt. Het surfstrandje op IJburg waar de vijfjarige Jaïro in 2013 verdronk, is ook populair bij zwemmers, al is het daar officieel verboden. De rechter buigt zich morgen over de schuldvraag bij zijn verdrinking.

Ook zijn er veel verdrinkingsincidenten die nog maar net een goede afloop kennen. Het Nederlands Signalerings Centrum Kindergeneeskunde telde in 2010 en 2011 in totaal 82 incidenten waarbij kinderen bijna waren verdronken. Ruim de helft van die ongelukken gebeurde doordat het kind 'uit het zicht van de ouders of oppassers' was geraakt.

Donker water
Tegenwoordig noteert de Reddingsbrigade ook vaak in het incidentenverslag: 'moeder/vader zat alleen maar even te appen'. Van Mourik: 'We zien een rechtstreeks verband tussen bijna-verdrinking en het doorlopend gebruik van mobiele telefoons en iPads. Voorheen lazen ouders ook de krant of een boek, maar die piepen niet en sturen geen berichtjes die moeten worden beantwoord. In die paar seconden 'even appen' kan het gebeurd zijn.'

Van Mourik kan het niet genoeg zeggen: water betekent altijd gevaar. 'Ook een kind met een zwemdiploma kan in problemen komen. Door een golf, het kan kramp krijgen, onwel worden, ze trappen op een kwal of een voorwerp en vallen om. De kleinsten moet je altijd binnen handbereik houden, je moet ze meteen kunnen grijpen. Ze zijn zo onder, in donker water vind je ze niet snel genoeg terug, en die kleine longen lopen zo vol water.'

Migranten
Vooral bij kersverse ouders en allochtone ouders is nog winst te behalen als zij zich meer van de gevaren bewust zijn. Hoewel de zwemvaardigheid onder kinderen van Marokkaanse of Turkse komaf toeneemt, is het risico op overlijden door verdrinking bij niet-westerse allochtonen toegenomen, zegt Van Mourik - helemaal bij migranten uit landen waar zwemmen niet vanzelfsprekend is. 'Vorige week hadden we vier verdrinkingen, onder wie de eerste Pool van deze zomer. Want als het warm is, zoekt toch iedereen het water op.'

Van Mourik constateert dat wij in dit waterland steeds minder goed zwemmen. Veel ogenschijnlijk vanzelfsprekende kennis ontbreekt, zegt hij. 'Een bord met de waarschuwing 'Niet zwemmen' staat er doorgaans niet voor niets. Stuur dan zeker je kinderen niet het water in. Zoek een locatie die door de provincie wordt aanbevolen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden