'Sms-taal gebruiken we al eeuwen'

Vandaag verschijnen eeuwenoude brieven online die buit zijn gemaakt door Engelsen tijdens oorlogen in de 17de en 18de eeuw op Nederlandse schepen. De opgedoken brieven zijn vanaf 12.00 uur op de website gekaaptebrieven.nl te lezen. Deze bevatten veel afkortingen net als in de nu gebruikte sms-taal. 'Mensen wilden snel schrijven of het papier was op'.

Beeld Meertens Instituut

Dat bericht dagblad Trouw. In de post die nooit aankwam zaten reisverslagen, rekeningen, paspoorten, zelfs een haarlok die een man vanaf Sint Eustatius naar zijn geliefde stuurde.

Voor taalkundigen zoals Nicoline van der Sijs, die het vrijwilligersproject leidde, zijn de brieven leerzaam. Tijdens het lezen stuitte ze met haar honderd vrijwilligers op allerlei afkortingen. 'Rb staat voor roebel, rd voor rijksdaalder en de letter m kan staan voor mutsje, een vochtmaat, maar ook morgen, een oude landmaat. Wat we nu sms-taal noemen, gebruikten mensen toen dus ook al. Mensen wilden net als nu snel schrijven. Of het papier was gewoon op.'

Ook voor leken zijn de brieven interessant, meent Van der Sijs. 'Mensen die bijvoorbeeld meer willen weten over de voorgeschiedenis van hun familie of geïnteresseerd zijn in de Oost en West. Zo kun je alle brieven opvragen die in de achttiende eeuw naar Suriname zijn gestuurd.' De teksten zijn alleen niet naar het modern Nederlands vertaald, dus Van der Sijs adviseert geinteresseerden om veel -sch en -ae in zoektermen te gebruiken, zoals mensch en maend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden