Smokkelvinkjes op reis in krulspelden

Deze keer zaten ze in een plunjezak: zeventig levende vinken uit Guyana, die in Amerika zouden moeten deelnemen aan illegale zangwedstrijden. Een winnend vogeltje kan volgens de autoriteiten in de Verenigde Staten zomaar 10.000 dollar opbrengen.

Dit jaar zijn al bijna tweehonderd zangvogeltjes onderschept. Beeld Shutterstock

Onder de naam ‘operatie G-Bird’. zijn dit jaar al bijna tweehonderd zangvogeltjes onderschept. Ze worden vanuit Zuid-Amerika ingevlogen in plastic krulspelden of kartonnen rolletjes toiletpapier.

Er worden weddenschappen afgesloten over het aantal keren dat een vogeltje tjilpt in een minuut of over de vraag welke vink dat het vaakst doet, zegt Anthony Bucci, een woordvoerder van de douane in New York. Die vindt regelmatig gesmokkelde zangvogeltjes in opgerolde panty’s of weggestopt in sokken.

Maatregelen

De man die dit weekend met zeventig illegale vinken werd gepakt op Kennedy International Airport in New York is teruggestuurd naar Guyana. De zangvogeltjes zitten in de Verenigde Staten in quarantaine. De Amerikaanse douane wil niet zeggen wat er daarna met ze gaat gebeuren.

Zo gaat het volgens Bucci meestal. De vinken worden in beslag genomen, de smokkelaars teruggestuurd naar Guyana. Slechts zelden volgen maatregelen tegen de reizigers. In slechts één geval is dit jaar een boete van driehonderd dollar opgelegd voor het smokkelen van acht vogeltjes in een computertas.

Zangwedstrijden met vogeltjes zijn populair in Zuid-Amerika en de Caraïben. De Amerikaanse douane wil de toelating reguleren uit vrees dat met de vogeltjes ziektes meekomen naar de Verenigde Staten, zoals de vogelgriep.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden