Update

Smeekens pakt dubbel en kijkt stiekem naar WR

Op de Olympic Oval van Calgary maakte Jan Smeekens nog maar eens duidelijk dat hij momenteel één van de beste schaatsers ter wereld is op de 500 meter. De 25-jarige Sallander scherpte zaterdag tijdens de World Cup-wedstrijd zijn eigen Nederlands record met 0,08 seconde aan tot 34,32.

Jan Smeekens. Beeld ap
Jan Smeekens.Beeld ap

Die prestatie was ook goed voor het goud. Een dag later herhaalde hij dat kunststukje. Smeekens volbracht de afstand nu in 34,39 tellen en boekte daarmee de tiende World Cup-zege uit zijn carrière.

Met die scherpe tijden achter zijn naam komt het wereldrecord van het Canadese sprintfenomeen Jeremy Wotherspoon (34,03) steeds duidelijker zichtbaar aan de horizon. 'Ik zit nu op minder dan drie tienden van een seconde van het wereldrecord. Dat is een gave conclusie', zei de schaatser van Team BrandLoyalty, die in de wereldbekerstand al meer dan 100 punten voor heeft op Kato. 'Ik ben er nu niet echt mee bezig, maar het wereldrecord is zeker een doel. Dat steek ik niet onder stoelen of banken. Ik heb altijd al het vertrouwen gehad dat ik dat ooit kan halen.'

De pupil van coach Jac Orie reisde vorige week al af naar Salt Lake City om aan het tijdsverschil en de hoogte te wennen. Hij was pas enkele dagen in de Verenigde Staten of Smeekens klokte bij een trainingswedstrijd een tijd van 34,69. 'Dan weet je dat de snelheid er wel komt.'

Dat zelfvertrouwen nam hij mee naar Canada, waar hij zaterdag het nationale record scherper stelde. Smeekens raffelde de eerste 100 meter af in 9,57 seconden en was daarmee al rapper dan ooit. Die lijn trok hij in de volle ronde goed door. 'De laatste bocht had wat beter gekund', sprak hij kritisch. 'Maar op het laatste rechte eind was het wel weer lekker om bij Kato weg te schaatsen.'

Het aanscherpen van het record is een bekroning van zijn uiterst constante seizoen, waarin Smeekens bij acht wereldbekerwedstrijden slechts één keer naast het podium eindigde. 'Ik weet dat wanneer ik geen gekke dingen doe, ik hard schaats. Dat is de belangrijkste stap die ik de afgelopen periode heb gemaakt.'

Dat bewees hij 24 uur later, toen zelfs een valse start hem niet van zijn stuk kreeg. De sprinter keerde rustig terug naar de startzone, begon zijn routine weer van voren af aan en kwam bij de tweede poging wel vlekkeloos uit de startblokken. Hij volbracht de eerste 100 meter in 9,60 en liet uiteindelijk de klok stoppen na 34,39. Op 0,16 seconde achterstand stelde Michel Mulder het brons veilig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden