Background

Slop: 'Ajax heeft Europa League-lichaam'

''Ajax heeft al jaren een Champions League-jas aan, maar we hebben een Europa League-lichaam.'' Foto Ruud van Zwet

AMSTERDAM - Ajax staat voor een belangrijke week. De club kruist zondag de degens met PSV. Donderdag wacht de confrontatie met Slovan Bratislava in de voorronde van de Europa League. 'Sportief heeft de club veel terrein te herwinnen', zegt financieel directeur Jeroen Slop.

Ajax reikte vorig seizoen tot de achtste finales van het Uefa-Cuptoernooi, dat tegenwoordig Europa League heet; wat heeft de club daaraan overgehouden?
''Onder de streep is dat teleurstellend, al heb ik geen concrete cijfers want we hebben nog niet gerapporteerd. Een overwinning in dat toernooi levert 40.000 euro op. Als je mee mag doen aan de Champions League is de nominale premie, bám, meteen een paar miljoen euro. Ajax heeft een Champions League-jas aan, maar we hebben een Europa League-lichaam. Qua stadion, faciliteiten, spelers, salarissen en premieregelingen zijn we al jaren klaar om mee te doen aan de Champions League, maar we moeten het al sinds het seizoen 2005/2006 zonder doen. We hebben dus wel de kosten, maar niet de inkomsten.''

Staat de begroting van 65 miljoen euro onder druk?
''Als we dit blijven doen, ons niet kwalificeren voor de Champions League: ja. Neem bij voorbeeld een sponsor die een contract sluit voor een paar jaar en rekening houdt met deelname aan de Champions League en het wordt telkens Europa League, dat is geen hosanna."

Bereiken die geluiden u al?
''Nee. Ajax is zo'n gerenommeerde club dat bedrijven toch graag bij ons horen.''

Vorig seizoen heeft Ajax voor 35 miljoen euro geïnvesteerd in nieuwe spelers. Met welke ogen keek u naar de verrichtingen?
''Als je zoveel investeert, verwacht je dat terug in het rendement. Dat we ons niet kwalificeerden voor de Champions League was een hard gelag.''

Waar kwam dat geld voor die investeringen vandaan?
''Daarvoor moest een apart potje worden aangesproken. We hadden ons vermogen eerder wel op peil kunnen brengen met de verkopen van Wesley Sneijder naar Real Madrid en Ryan Babel naar Liverpool. En we kregen nog een aardig bedrag toen Rafael van der Vaart door HSV werd verkocht aan Real. Zoals we nu ook fikse opleidingsvergoedingen tegemoet kunnen zien na de transfers van Zlatan Ibrahimovic naar Barcelona en Klaas-Jan Huntelaar naar AC Milan. Terecht. We hebben die jongens toch deels opgeleid?''

Voor dit seizoen heeft u op de rem getrapt wat spelersaankopen betreft.
''We doen mee aan een Europees toernooi waarin de opbrengsten niet gigantisch zijn. Je kunt niet blijven investeren in dure spelers met hoge afschrijvingen, want er staan geen inkomsten tegenover. Ik heb gezegd dat we alleen wat konden uitrichten op de transfermarkt als we ook spelers zouden verkopen. Dat gebeurde met Thomas Vermaelen, die voor twaalf miljoen euro door Arsenal werd gekocht. Daarvoor zijn Thimothee Atouba, Demy de Zeeuw en Jeroen Verhoeven gekomen. Daar blijft het voorlopig bij, al houd ik een slag om de arm.''

Bemoeit u zich ook met de beoordeling van spelers?
''Ik prijs me gelukkig dat ik kan zeggen: ik heb geen verstand van voetbal. Althans, niet op dit niveau. En ik ga geen supportersgedrag vertonen door te roepen wat Jantje wel en Pietje niet kan. Die kennis heb ik niet. In de elf jaar dat ik nu bij Ajax werk heb ik wel vijftien keer gehoord dat we de nieuwe Ronaldo in huis hebben. Daar moet je een beetje doorheen kijken. Ik heb het één keer meegemaakt dat iedereen in de club van hoog tot laag overtuigd was van de klasse van een speler. Dat was Zlatan Ibrahimovic.''

Die een heel slecht eerste jaar doormaakte bij Ajax.
''Ja, je moet geduld hebben met spelers en ze niet na één jaar afschrijven. Natuurlijk sluipt er twijfel in als het rendement van een voetballer achterblijft bij het geld dat je voor hem hebt betaald. Je denkt toch, heel soms: is het geen Machlasje? Toen we Nikos Machlas kochten was dat de duurste transfer in de geschiedenis van de club, hij was net topscorer van Europa geworden, maar hij heeft het niet waargemaakt bij Ajax.''

Is Miralem Sulejmani een Ibrahimovic of een Machlas?
''Een Ibrahimovic. En dat baseer ik op het feit dat na Marco van Basten ook Martin Jol vertrouwen in hem heeft. Als Jol zou zeggen: 'wat moet ik met die Sulejmani?', was ik niet zo stellig geweest.''

Ajax heeft zestien miljoen euro voor hem betaald. Is dat niet te veel?
''Het was een uitzondering. Het wil dus niet zeggen dat Ajax een jaar later zomaar even tien miljoen euro op tafel legt voor Eljero Elia van FC Twente. Ik ben blij dat we niet aan die idioterie hebben meegedaan. Trouwens, Twente verkoopt Elia liever aan het buitenland, want Ajax is een concurrent. En Elia's opvolger komt uit België. We kunnen Elia dus niet meer zien op onze velden en het transfergeld is bij onze zuiderburen terechtgekomen.''

Als u dat zo schetst; is het dan moeilijk om solidair te blijven als eredivisieclub?
''Iedereen moet voor zijn eigen winkel opkomen. Laat daar geen misverstand over bestaan. Maar het is vreemd hoe bot er soms wordt gedaan aan de onderhandelingstafel. Hakken in het zand als Ajax komt. Terwijl Groningen en Heerenveen, en daarmee de eredivisie, toch niet slechter zijn geworden van het feit dat wij voor mega-bedragen spelers als Suarez, Silva, Huntelaar en Sulejmani van die clubs hebben gekocht.''

Twente deed toch moeilijk over de uitgesmeerde betalingen?
''Dat vond ik onbegrijpelijk. Als wij zaken doen met een Zuid-Europese club is het uitgesloten dat wij in één keer betaald krijgen. En als wij kopende clubs telkens krediet geven, kunnen we zelf moeilijk alles in één keer aftikken. Het is een van de vele onderhandelingscriteria: je kunt een miljoen meer krijgen voor een speler door een uitgestelde betaling te accepteren, of een miljoen korting als je meteen betaalt. Ajax doet geen zaken zonder bankgarantie. Wij kunnen dus een uitgestelde betaling als borg laten dienen voor een lening als wij een aankoop in een keer willen betalen. Je moet alleen kijken of de korting opweegt tegen de rente die je de bank betaalt.''

U bent inmiddels gepokt en gemazeld aan de onderhandelingstafel. Wordt u nog wel eens verrast?
''Bij de transfer van Cristian Chivu in 2003 naar AS Roma. De club kon geen bankgarantie overleggen. Om eruit te komen, hebben we Chivu eerst voor een heel hoog bedrag een half jaar verhuurd en het transferbedrag over een paar jaar uitgesmeerd. Roma had tot januari de tijd om die bankgaranties alsnog voor elkaar te krijgen. Op een dag in november kom ik op kantoor en staat ineens dat hele bedrag van zestien miljoen euro op onze rekening. Zonder vooraankondiging. Clubeigenaar Sensi had een paar tankstations verkocht en bakken met geld binnengekregen. We waren kennelijk zo'n lastige vlieg, dat hij meteen van Ajax af wilde.''

Tijdens het interview met Jeroen Slop, dat plaats heeft in zijn kantoor in de Arena, rijden vrachtwagens af en aan. Het stadion wordt klaargemaakt voor de oefeninterland Nederland-Engeland. Het doet Slop denken aan die keer dat Jaap Stam moest wegduiken voor een vrachtwagen die een dwarsbalk vervoerde over het parleerdek. ''Jaap was op weg naar het trainingsveld en het podium van U2 werd opgebouwd. Kreeg hij bijna die balk voor zijn hoofd. Als hier concerten zijn is het een paar dagen kermis in het stadion. Ook wat dat betreft is het goed dat de selectie nu op De Toekomst traint.''

Wanneer gaat de rest van de organisatie over?
''Zo snel als mogelijk. We hebben de verhuizing van het eerste elftal er nu doorgedrukt en daarmee een signaal afgegeven aan de gemeente dat het ons ernst is. Wij hebben op De Toekomst twee extra trainingsvelden nodig. En er zou toestemming moeten komen om op het parkeerterrein kantoorruimte te mogen bouwen. De Toekomst is nu tot op de vierkante centimeter bezet.''

Wat vindt de directie van de Arena ervan dat een van de vaste bewoners vertrekt?
''Aan de ene kant jammer, maar het biedt ook perspectief. De rondleiding kan straks ook door kleedkamers en dat is wat de mensen graag willen zien. Bovendien: De Arena wil graag Europese finales binnenhalen en daarvoor is het stadion nu wat krap. Daarbij kunnen ze onze kantoren goed gebruiken.''

Bent u tevreden over de afgelopen elf jaar?
''Met ups en downs. Het verhaal dat vorig jaar heeft gespeeld, na de rapportage van de commissie-Coronel, dat was triest. En het is niet goed geweest voor de club. Als mensen niet goed functioneren, of niet met elkaar door een deur kunnen, is er een elegantere wijze om die problemen op te lossen. Uiteindelijk vochten de mensen elkaar de tent uit en sneuvelde zowat iedereen: Martin van Geel, John Jaakke, Maarten Fontein, Joop Saan en Hennie Henrichs.''

Heeft u het nog naar uw zin?
''Jawel. Ik heb me al geregeld moeten aanpassen aan een nieuwe situatie. Sommige dingen heb ik al tien keer gezien, maar ik wil niet zo'n fossiel zijn die alles tegenhoudt. En al die wisselingen in de clubleiding: dat levert ook altijd weer frisse ideeën op.'' (DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden