Sir Edmund Hillary overleden

WELLINGTON - De Nieuw-Zeelander Sir Edmund Hillary, die met zijn Nepalese sherpa Tenzing Norgay als eerste de top van de Mount Everest bereikte, is op 88-jarige leeftijd overleden.Dat heeft de Nieuw-Zeelandse premier Helen Clark vrijdag laten weten. Op 29 mei 1953 bereikte het duo de 8848 meter hoge top in het Himalayagebergte.

''Deze legendarische bergbeklimmer, avonturier en filantroop is de bekendste Nieuw-Zeelander die ooit heeft geleefd. Hij was een kolos die niet alleen de Everest bedwong, maar een leven van vastberadenheid, nederigheid en vrijgevigheid leidde '', aldus Clark. De precieze doodsoorzaak van Hillary is onbekend, maar hij kwakkelde al lang met zijn gezondheid.

Hillary begon als tiener met klimmen in de Nieuw-Zeelandse Alpen. Na een kortstondige carrière als imker nam hij in 1951 deel aan een mislukte expeditie naar Mount Everest. Twee jaar later bereikte hij als lid van een Britse expeditie de top van Everest, en dit maakte hem op slag beroemd. Hij werd later dat jaar in de adelstand verheven voor zijn prestatie.

Hillary ondernam na de klim nog tal van expedities in het Himalayagebergte en naar andere gebieden in de wereld, onder meer de Zuidpool. In 1985 vloog hij met Neil Armstrong, de eerste mens die voet op de maan zette, naar de Noordpool.

Na zijn actieve klimcarrière vestigde Hillary zijn aandacht op de milieuaspecten rondom de klimsport en de problemen van de bevolking in het arme Himalayagebied. Zo stichtte Hillary in de regio de eerste school en het eerste ziekenhuis. In 2003 werd hij ereburger van Nepal, het land waar de Mount Everest ligt.

Nepal was ook de plek waar zich de grootse tragedie uit Hillary's leven voltrok. Zijn vrouw en dochter stortten in 1975 neer toen ze in het vliegtuig zaten op weg naar Hillary. (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden