Plus

Siem de Jong voor het eerst tegen Ajax: 'Dit had ik ook niet bedacht'

Siem de Jong heeft een lang en succesvol verleden bij Ajax. Hij staat sinds 2014 onder contract bij Newcastle United, maar hij voetbalt dit seizoen op huurbasis voor PSV. Zondag speelt hij in de Arena tégen Ajax. 'Ik moet vóóruit kijken en niet achterom.'

Siem de Jong, met achter hem zijn anderhalf jaar jongere broer Luuk. 'Ik denk dat we door alle hectiek niet eens beseffen hoe bijzonder dit is. Pas later zul je denken: dat is toch heel speciaal geweest' Beeld Joep Leenen

De opluchting was groot, vorige week zaterdag. Niet in de laatste plaats bij de voetballer zelf. Zijn ploeg snakte naar een doelpunt, maar Siem de Jong zelf net zo hard. Dankzij de 1-0 zege op Go Ahead Eagles, hoe moeizaam ook tot stand ­gekomen, blijft PSV in het spoor van koploper Feyenoord en Ajax.

De winnende treffer van De Jong was pas zijn eerste dit seizoen, al scoorde hij voor Jong PSV ook al een keertje. Bij Newcastle kwam hij tot drie goals: één in de Premier League, twee in de beker. De 27-jarige middenvelder schudt zijn hoofd. Dat zijn geen aantallen die bij hem passen.

Maar het zijn wel aantallen die passen bij de geringe hoeveelheid wedstrijden die hij in ruim tweeënhalf jaar heeft gespeeld.

De Jong werd vaak gedwarsboomd door wat hij zelf noemt 'een paar gekke blessures'. Twee keer werd hij geveld door een klaplong en hij ondervond daar lang de naweeën van. In zijn tweede seizoen bij Newcastle United was hij weliswaar fit, maar werd hij door de Spaanse trainer Rafael Benitez om tactische redenen niet vaak opgesteld.

90 minuten
De Jong: "De trainer wilde verdedigender spelen. Puur op resultaat. Daar paste ik volgens Benitez niet in. Ik was in zijn ogen meer een 'voetballende speler'. De club degradeerde en in de voorbereiding op dit seizoen zei Benitez: 'Het is beter als je uitkijkt naar een andere club. Wedstrijdje erin, wedstrijdje eruit, dat is niks voor jou. Jij hebt ritme nodig."

De Jong mist dat ritme al bijna vier jaar. Funest voor een diesel, een motor die moet blijven ­lopen. "Mijn spel is gebaseerd op diepgang, pendelen tussen middenveld en aanval, vaak voor het doel komen. Hoe meer wedstrijden ik speel, hoe meer inhoud ik krijg, hoe beter mijn spel tot zijn recht komt. Ik heb die energie nodig. Dat was vroeger al. Ik speelde liefst twee keer in de week. Als er een interlandbreak kwam, voelde dat ongemakkelijk."

Het is drie jaar geleden dat De Jong voor het laatst drie keer achter elkaar de negentig minuten volmaakte. Dat was nog bij Ajax. Bij PSV raakte hij afgelopen maanden ook geblesseerd. Een basisplaats heeft hij bij de kampioen daardoor nog niet kunnen bemachtigen. De Jong voelt zich als profvoetballer bevoorrecht, blij met elke dag die hij op een voetbalveld kan staan, maar het is duidelijk dat hij de pech al een tijdje aan zijn kont heeft hangen.

Uitgefloten
Newcastle degradeerde zonder dat hij een wezenlijke bijdrage kon leveren dat te voorkomen. PSV is dit seizoen matig begonnen: met een ­geruisloze aftocht in de Champions League, stroperig voetbal en een kritische achterban.

De Jong werd uitgefloten toen hij vorige week als invaller in het veld kwam tegen FK Rostov en tegen Go Ahead Eagles. Vandaar die blijdschap en opluchting na zijn doelpunt.

"Vooral omdat het de winnende was. Er stond druk op het team, op mij. Dit kon ik wel gebruiken. Ik moet het als middenvelder hebben van doelpunten en assists. Als de ploeg niet scoort, komt de druk te staan op degenen die voor de doelpunten zouden moeten zorgen. Eerst was er kritiek op mijn broer Luuk, de spits. En toen die er twee maakte, werd er naar mij gekeken."

Dom
Dat het PSV-publiek kritisch op hem is vanwege zijn Ajaxverleden, speelt ook een rol. Maar De Jong is blij met de kans die PSV hem heeft geboden. "Eigenlijk wilde ik helemaal niet terug naar Nederland, maar voor buitenlandse clubs was ik al te lang uit beeld. Met Ajax heb ik gesproken over een terugkeer, maar Ajax had geen spelers nodig en er dienden zich jonge talenten aan."

"Die zou ik alleen maar in de weg staan. Ik kon dat begrijpen. Ik heb Frank de Boer een berichtje gestuurd of hij bij Inter nog een middenvelder kon gebruiken, maar Frank antwoordde: 'Zorg eerst maar eens dat je een jaar speelt.' Het was ook meer een grapje, eigenlijk."

Onder Ajaxfans heerst onbegrip over de stap die De Jong heeft gemaakt. Hij werd vier keer kampioen met Ajax, was een gezichtsbepalende speler van de club en droeg lange tijd de aanvoerdersband.

"Mijn keuze voor PSV wordt me niet door iedereen in dank afgenomen. Dat begrijp ik wel. Aan de andere kant: mensen beseffen ook dat ik sportman ben en dat ik wil voetballen. Het zou dom zijn geweest van mij om dit aanbod van PSV niet aan te nemen. Ik had het twee jaar geleden niet zo bedacht, maar dat is de waan van de dag."

Premier League
Of hij zich ontheemd voelt als voetballer? Dat is overdreven, zegt De Jong. "Het is niet zo ge­lopen als ik had gehoopt, maar ik moet vóóruit kijken en niet achterom. Ik ben nog speler van Newcastle, maar het voelt niet gek om nu hier te zijn. PSV is een mooie club, een topclub. We hebben een goede groep, je traint hard en je leeft naar de wedstrijd toe. Dat stramien is overal hetzelfde."

Siem de Jong met de schaal, toen hij in 2014 kampioen werd met Ajax Beeld anp

"Dat ik een jaartje in Nederland ben, ervaar ik ook wel als prettig. Met vrienden en familie in de buurt. Mijn vriendin heeft communicatie­wetenschappen gestudeerd en verzorgt voor bedrijven de uitingen op social media. Daar zitten veel Nederlandse bedrijven bij, dus ze kan daar nu wat vaker persoonlijk langsgaan. En misschien wat nieuwe klanten binnenhalen."

"De verrichtingen van Newcastle volg ik op een afstandje. Trainer Benitez appt me zo nu en dan. Al heeft hij me nog niet gefeliciteerd met mijn doelpunt tegen Go Ahead. Newcastle staat bovenaan. Ik hoop dat de club promoveert. Ik wil slagen bij Newcastle. Die ambitie heb ik nog steeds. Als ik fysiek in orde ben, denk ik dat ik de Premier League aan kan. Ik hoop dat ik de kans krijg. Mijn contract loopt tot 2020, dus ik heb nog even de tijd."

Dringen
Voorlopig geniet hij van het feit dat hij in Eindhoven samen kan spelen met zijn anderhalf jaar jongere broer Luuk. "Al denk ik dat we door alle hectiek niet eens beseffen hoe bijzonder dit is. Pas later zul je denken: dat is toch heel speciaal geweest."

Dat het voetbal van PSV dit seizoen nog wat ­tegenvalt en het Europese avontuur er al opzit, daaronder blijven de broers vrij nuchter. "We werken er met z'n allen hard aan om ons spel te verbeteren. In de competitie is nog niets ver­loren. Ik heb wel vaker met zes punten achter ­gestaan in de winterstop om vervolgens toch kampioen te worden. Met nog wel meer punten zelfs."

Zijn persoonlijke doel voor de rest van het seizoen: zo veel mogelijk minuten maken en belangrijk zijn voor het team. Met de terugkeer van Jorrit Hendrix en Andrés Guardado wordt het dringen geblazen op het middenveld en is het de vraag welke rol voor De Jong is weggelegd.

Hij is als huurling een passant bij PSV. Dat is anders dan bij Ajax, waar hij na negen jaar zo ­ongeveer tot het meubilair hoorde en zijn naam vaak als eerste op het wedstrijdformulier werd ingevuld.

Vrienden
In Amsterdam groeiden collega's als Daley Blind, Jan Vertonghen en Christian Eriksen uit tot goede vrienden. Met Blind ging De Jong afgelopen zomer nog op vakantie. Vanwege hun drukke bestaan zien ze elkaar niet vaak, maar de band is gebleven. De vier zijn na hun Ajaxperiode allemaal in Engeland terechtgekomen.

Blind voetbalt voor Manchester United, Vertonghen en Eriksen spelen bij Tottenham Hotspur. Zij hebben het beter getroffen dan De Jong bij Newcastle. Maar jaloers is hij niet. "Ik gun ze echt alle succes. Als ik ergens jaloers op zou zijn, dan is het op het aantal wedstrijden dat zij hebben kunnen spelen."

Zondag keert De Jong terug naar de Arena. Niet voor het eerst sinds hij Ajax verliet, want met vrienden bezocht hij de afgelopen twee jaar nog weleens een wedstrijdje van zijn oude club. Hij hoopt te spelen. Natuurlijk wil hij spelen, ook al is het vreemd om dat tégen Ajax te doen en in het stadion dat hij als zijn broekzak kent. Op welke ontvangst hij rekent?

"Ik weet niet goed wat ik daarop moet zeggen. Sommige fans zullen minder begrip tonen dan oud-collega's en werknemers van Ajax. Ik heb sowieso wisselende reacties gehad uit Amsterdam: sommige mensen vinden dat het niet kan dat ik voor PSV speel, anderen begrijpen het."

Hoe dan ook zal er geen Ajacied zijn die De Jong een zege in de Arena gunt. Inclusief zijn makkers Blind, Vertonghen en Eriksen. "Ze gunnen me misschien wel een goaltje, maar niet de overwinning. Hetzelfde wat ik altijd tegen Luuk zei, toen ik nog met Ajax tegen hem speelde: je mag er eentje scoren, maar niet winnen."

Siem de Jong in actie bij Newcastle United in 2015 Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden