Shutdown legt ook onderzoekstations op Antarctica stil

De shutdown in de Verenigde Staten lijkt nu ook de Zuidpool te bereiken. Amerikaanse wetenschappers hebben de opdracht gekregen om zich voor te bereiden op de sluiting van poolstations op Antarctica, waaronder McMurdo, het grootste onderzoeksstation.

De kust van McMurdo Sound. Beeld afp
De kust van McMurdo Sound.Beeld afp

De National Science Foundation (NSF), een onafhankelijk agentschap van de federale overheid in de VS, maakte dinsdag bekend dat drie poolstations voorlopig worden stilgelegd. En dat juist op het moment dat onderzoekers bezig zijn met hun reis naar Antarctica om daar aan het nieuwe onderzoeksseizoen te beginnen. Het duurt weken voordat de honderden onderzoekers per boot of vliegtuig het zuidelijke continent kunnen bereiken.

'Honderden projecten in gevaar'
'Dit is absurd, gewoon absurd', reageert Alan Leshner, topman van de American Association for the Advancement of Science (AAAS), het grootste wetenschappelijke genootschap ter wereld. 'Het is een zeer grote logistieke onderneming en dit zou het hele onderzoeksseizoen voor honderden belangrijke projecten in gevaar brengen.'

Er bevinden zich ruim zestig poolstations op Antarctica, waar ruim dertig landen wetenschappelijk onderzoek uitvoeren. Onderzoekers bestuderen astronomie, deeltjesfysica, de klimaatverandering en de biologie, meestal beginnend in oktober als de zuidelijke lente begint. De grootste post is McMurdo, waar tot 1200 mensen kunnen leven.

'Verwoestend voor ons project'
Vandaag komt een schip met onderzoekers aan in Antarctica, onder wie een aantal onderzoekers dat meewerkt aan een onderzoek dat sinds 1990 pinguïns volgt. Dat onderzoek, gecoördineerd door Hugh Ducklow van de universiteit in Colombia, is gebaseerd op onafgebroken statistieken en ontwikkelingen. 'Als we nu een jaar missen, krijgen we dat nooit meer terug', zei Ducklow. 'Dit is verwoestend voor ons project.'

Zoals het er nu uitziet, zullen volgende week honderden medewerkers naar de Nieuw-Zeelandse stad Christchurch worden geëvacueerd.

IJsbergen bij McMurdo. Beeld epa
IJsbergen bij McMurdo.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden