Serena Williams op eenzame hoogte

De 27-jarige Serena Williams is terug als nummer één van de wereldranglijst. Foto EPA/How Hwee Young Beeld
De 27-jarige Serena Williams is terug als nummer één van de wereldranglijst. Foto EPA/How Hwee Young

MELBOURNE - Serena Williams had de avond voor haar finale naar mannentennis gekeken. ''Die partij tussen Nadal en Verdasco had me echt geïnspireerd. Het niveau was zo hoog. Ik vond dat ik mezelf daarom ook nog een beetje moest verbeteren.'' Het was fijn geweest als Dinara Safina ook de tv had aangezet. Ze had er wat van kunnen leren. Nu werd ze in 59 minuten van de baan gemept: 6-0, 6-3.

De 27-jarige Serena Williams, terug als nummer één van de wereldranglijst, maakte na afloop één vergissing. In haar dankwoord sprak ze ook Safina (22) toe. Ze bedankte haar voor ''het neerzetten van een geweldige show, die reclame is voor het vrouwentennis.'' Klaarblijkelijk had Williams de tekst vooraf ingestudeerd, had ze met iets meer tegenstand rekening gehouden. Of de Amerikaanse bedoelde het sarcastisch. Want zo is ze ook wel weer. De jongste van de twee Williams-zussen kan een enorme bitch zijn. Dat maakt haar, in een wereld met vrijwel louter modepoppen, angsthazen en anti-vedettes, juist zo sterk.

Vijftien games slechts duurde de finale. Slechts één keer was de afstraffing in Melbourne groter. Steffi Graf blies in 1994 Arantxa Sanchez Vicario omver: 6-0, 6-2. Zelden zijn vrouwenfinales écht aantrekkelijk. Meestal gaat wel één van de twee speelsters ten onder aan spanning en stress.

De terechte nummer één
Williams is alleen daarom al de terechte nummer één. Ze is mentaal zoveel sterker dan haar collega's. ''Ik voel me ook al heel lang de nummer één, ik geloof dat ik de beste ben. Dat dat nu ook zichtbaar is op de ranglijst, dat is slechts een bonus.''

Nu het vrouwentennis aan ernstige bloedarmoede leidt, kan Williams als enige excelleren op de momenten dat het moet. ''Ik moest en zou hier mijn tiende grandslamtitel pakken, ik was dat aan mezelf verplicht'', aldus Williams, ook al winnares in 2003, 2005 en 2007.

Andere speelsters durven niet eens aan een zege te denken, Safina wekte die indruk in ieder geval niet. Ze serveerde dramatisch, volleerde slecht, haar forehands vlogen vaak meters uit. Ze had niets te zoeken in de Rod Laver Arena.

Na de eerste set, die maar 22 minuten duurde, had de Russische allang de handdoek gegooid. Safina, in 2008 op Roland Garros ook al verliezend finaliste, zei dat ze zich zaterdag ''net een ballenjongen'' had gevoeld.

Weinig tegenstand
Het vrouwenveld is de laatste jaren ernstig gedevalueerd. Serena's vroegere tegenstreefsters Martina Hingis, Mary Pierce, Lindsay Davenport, Jennifer Capriati, Justine Henin en Kim Clijsters zijn uit beeld verdwenen. Amélie Mauresmo kan het niet meer bijbenen en Maria Sjarapova - de enige met misschien nog wat gogme - ontbrak in Australië vanwege een blessure.

Achter Serena Williams worden de plaatsen twee tot en met vijf op de ranglijst ingenomen door vrouwen die allemaal nog nooit één van de Grote Vier hebben gewonnen: Dinara Safina, Jelena Jankovic, Elena Dementjeva en Vera Zvonareva. Een van hen zal heus een keer door de barrière breken, maar het is waarschijnlijker dat de Williams-zusjes de komende jaren het gros van de titels grijpen. ''Ik ga in elk geval nog jaren verder, Venus en ik hebben soms het idee dat we eeuwig door kunnen gaan.''

Mogelijk dat ook Jelena Dokic, die in Melbourne haar rentree maakte, kan aanhaken. Zij heeft wel de echte winnaarmentaliteit die bij het gros van de vrouwen ontbreekt. Haar rentree was feitelijk het enige lichtpuntje voor het vrouwentennis in Melbourne. (EDWARD SWIER)

Dinara Safina (rechts) had geen schijn van kans in de finale van de Australian Open. Foto EPA/Mast Irham Beeld
Dinara Safina (rechts) had geen schijn van kans in de finale van de Australian Open. Foto EPA/Mast Irham
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden