Serena Williams: Liever had ik 5 maanden in cel gezeten

'Ik heb de dood in de ogen gekeken.' Met die uitspraak eiste Serena Williams op een persconferentie voor de start van het grastoernooi van Eastbourne meteen alle aandacht voor zich. De dertienvoudige Amerikaanse grandslamwinnares is weer fit na een jaar vol blessureleed, depressies en zware gezondheidsproblemen.

Redactie
null Beeld getty
Beeld getty

De 29-jarige Amerikaanse speelde geen officiële wedstrijd meer sinds ze op 3 juli 2010 in de finale van Wimbledon de vloer aanveegde met de Russin Vera Zvonareva. Een voetblessure (gevolgd door een gecompliceerde operatie), een longembolie en een mentale dip hielden het ex-nummer 1 van de wereld zeer lang aan de kant.

Longembolie

'Ik heb op een bepaald moment de dood in de ogen gekeken. Toen ik revalideerde na mijn voetoperatie, kreeg ik bloedklonters in beide longen. Had ik mij toen niet laten opnemen, dan was mijn carrière voorbij. Of misschien wel erger: dan was ik er nu gewoon niet meer. Heel wat mensen sterven aan de gevolgen van een longembolie, omdat ze gewoon de symptomen niet herkennen. Ik had bijvoorbeeld last van kortademigheid. In het begin dacht ik echt dat mijn conditie gewoon weg was. Wat trainen op de loopband en de cross-trainer en het zou wel loslopen. Had ik het even mis zeg.'

'Gelukkig heeft mijn fysiotherapeute mij gedwongen om naar het ziekenhuis te gaan. Een vreemd moment, want ik had me net uitgedost om naar een feestje te gaan. Ik ben dan ook dolblij dat ik naar haar geluisterd heb.' Serena raakte zwaar ziek tijdens de revalidatie van haar voetoperatie. Bij een restaurantbezoek in juli 2010 had ze in een stuk glas getrapt. De ligamenten van een van haar tenen werd net niet afgerukt.

Gevangenis

'Ik stond op het punt om het restaurant te verlaten toen ik plots pijn had. Ik kijk naar beneden en zag een enorme plas bloed. Daarna verloor ik het bewustzijn. Ik heb het bijzonder moeilijk gehad. Dit was de zwaarste beproeving in mijn leven, de dood van mijn zus Yetunde Price (die in 2003 werd vermoord, nvdr.) buiten beschouwing gelaten.

'Meer dan vijf maanden zat ik in het gips. Geloof me, ik had liever vijf maanden in de gevangenis doorgebracht. Ik kon niets doen, echt akelig. Ik had het zeer zeer moeilijk. Ik kon maar niet begrijpen waarom mij dat moest overkomen. Dagenlang heb ik in bed gelegen. Nu de miserie eindelijk voorbij is, kan ik opnieuw aan tennissen denken. Ik ga genieten.' Serena, die volgende week op een vijfde titel gaat jagen in Wimbledon, speelt vandaag in Eastbourne haar eerste match tegen de Bulgaarse Pironkova.

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld reuters
Beeld reuters

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden