Sensoren gaan grasmat Arena nauw in de gaten houden

Het gras van de Arena wordt aan de monitor gelegd. Sensoren brengen het klokje rond de fitheid van de grasmat, de sapstromen en de bacteriëngroei in beeld.

Henk van Raan naast de grasrobot Beeld Jean-Pierre Jans
Henk van Raan naast de grasrobotBeeld Jean-Pierre Jans

Nu staat er nog een test­opstelling op langs de zijlijn, maar het is de bedoeling dat drie rijdende systemen straks waken over de kwaliteit van de hele grasmat. Aan het einde van dit seizoen kan het al zo ver zijn. 'Dan zou het een robotachtige invulling kunnen krijgen,' zegt Henk van Raan, directeur facilitair bedrijf van de Arena. Twee voelsprieten peilen de temperatuur en de vochtigheid van de bodem.

Infraroodcamera's nemen het gras onder de loep, elk moment dat de bal niet rolt. Van Raan vergelijkt het met een EEG-scan waarmee in het ziekenhuis de hersenactiviteit wordt uitgelezen. 'Met de infraroodcamera's kunnen ze in het plantje kijken of het behoefte heeft aan voeding, water of meer warmte of licht.'

Nu is dat voor de terreinknecht vaak nattevingerwerk, bij een uitbraak van ziektekiemen bijvoorbeeld. 'Vorig seizoen hadden we een explosie van bacteriën. In vijf dagen daalde de kwaliteit van het veld enorm.'

Door de nieuwe techniek is eerder duidelijk welk bestrijdingsmiddel aanslaat. 'Eerst bleek pas na drie dagen: het gras knapt op. Nu kunnen de groundsmen dat direct zien.' De Arena heeft hiervoor vorige week een overeenkomst gesloten met de HAS, de agrarische hogeschool uit Den Bosch en Venlo. Samen zullen ze de komende twee jaar de in de tuinbouw ontwikkelde technieken geschikt maken voor de toepassing op gras. 'We willen 24 uur per dag weten hoe het gras eraan toe is, zodat het plantje fitter en sterker wordt.'

'Big data'
De problemen die de Arena in de begintijd had met het gras, zijn al jaren geleden overwonnen. In 2012 werd het veld zelfs uitgeroepen tot het bes­te van de eredivisie. Maar het kan nog beter, meent Van Raan. 'Omdat er minder beperkingen zijn, wil Ajax hier ook vaker trainen.'

De Arena komt ermee op het moment dat Feyenoord kritiek uit op het vele kunstgras in de stadions. Van Raan: 'Wij denken dat met gewoon gras nog veel vooruitgang kan worden geboekt.' De plannen sluiten ook mooi aan bij de nieuwe doelen die de Arena heeft gesteld voor 2020, als Amsterdam speelstad is voor het EK voetbal. De laatste vijf jaar is met onder meer zonnepanelen toegewerkt naar een klimaatneutraal stadion.

De komende vijf jaar zet de Arena in op innovatie rond 'big data', enorme hoeveelheden computerdata in combinatie met moderne ict-toepassingen, bijvoorbeeld om de toestroom van de menigte vlotter te laten verlopen, maar dus ook voor 'supergras'.

Cockpit
Met de kennis die wordt opgedaan, kan de Arena internationaal de boer op. 'Die verkopen we via onze consultancytak. Dat is een belangrijke drijfveer om voorop te blijven lopen.' Bij het WK in Brazilië was de Arena ingehuurd als adviseur van twee stadions. Ook bij het WK in Qatar (2022) ligt dat soort opdrachten op de Arena te wachten. 'En je kunt je voorstellen dat daar nog een paar uitdagingen liggen rond het gras.'

Alle gegevens over de grasmat komen in het stadion samen in één dashboard. 'Straks hebben we een soort cockpit en dan sturen we daar het onderhoud mee en ook het dak, als dat nodig is voor het veld. Wie had gedacht dat de groundsmen buiten een schop en een hark ook dit soort technologie zouden gebruiken?'

Voor de studenten van de hogeschool wordt hun vak veel sexyer, verwacht Van Raan. Voor hun opleiding in het stadion krijgen ze een extra certificaat en wie weet worden ze over de hele wereld uitgezonden als topconsultant voor stadiongras. 'Straks doen wij misschien wel hetzelfde als Ajax doet voor voetballers.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden