'Sensation is voor mij de allergrootste club ter wereld'

Na zeventien jaar neemt de Johan Cruijff Arena zaterdagavond afscheid van dancefeest Sensation, dat elk jaar zo'n 40.000 bezoeker trok. In de aanloop daar naartoe blikken dj's Benny Rodrigues, Joost van Bellen en Michel de Hey terug.

Zaterdag vindt na zeventien jaar de laatste editie van Sensation White plaats in de Johan Cruijff Arena. Beeld ID&T

Benny Rodrigues: 'Ik ging op m'n gevoel af: knallen'

'Sensation heeft altijd iets heel speciaals voor mij. Het was het eerste grote feest waar ik draaide, in 2003 was dat. Ik was toen 19, woonde net op mezelf en was nog aan het bijkomen van het feit dat ik in clubs mocht draaien. Toen ID&T me boekte om Sensation te openen, wist ik dat het echt goed ging."

"Voorafgaand aan de set deed ik in de Arena een radio-interview in een hok van waaruit ik op het veld kon kijken. Nog voor ik aan mijn set begon, zag ik de Arena al helemaal volstromen. Dat maakte me zo zenuwachtig dat het echt zwart voor m'n ogen werd. Paniek en zenuwen gierden door m'n lijf. De set ging gelukkig wel goed. Toen ik daar eenmaal stond, ging ik er vol voor en draaide ik alleen maar keiharde beukplaten. Michel de Hey, die na mij moest draaien, was not amused. Ik had hem beloofd het publiek rustig op te warmen zodat hij daarna kon knallen, maar ik ging gewoon op m'n gevoel af. Dat zei: knallen."

"Tussen Michel de Hey en mij is het gelukkig helemaal goedgekomen. Zaterdag draaien we samen in het laatste uur back-to-back, samen met nog dertien andere dj's. We hebben denk ik vijf minuten, dus we moeten iets heel vets draaien. Iets wat meteen bij iedereen binnenkomt. Ik heb wel al wat platen in m'n hoofd, maar die ga ik nog niet verklappen."

Benny Rodrigues Beeld Benny Rodrigues

15 dj's back-to-back

De afsluiter van het uitverkochte Sensation The Final wordt back-to-back verzorgd door vijftien dj's, waaronder Erick E, Benny Rodrigues, Joost van Bellen en Michel de Hey, die al eerder op het dance-feest hebben gestaan.

Joost van Bellen: 'Iedereen in het wit, dat heeft iets magisch'

"In 2004 mocht ik Sensation afsluiten. De weken ervoor was ik heel erg zenuwachtig, maar tijdens de set wist ik precies wat ik moest doen. Gelukkig bleven veel mensen tot het eind, de organisatie zei zelfs dat het nog nooit zo druk was geweest tijdens een afsluiter. Geen idee of het waar is, maar het voelde toch goed. Ik had Smells Like Teen Spirit van Nirvana uitgekozen als allerlaatste plaat. Niet heel gebruikelijk tijdens een dancefeest, maar ik vond dat ik een statement moest maken. In die tijd werd trance steeds groter, daar wilde ik een beetje tegenaan schoppen."

"Sensation is voor mij de allergrootste club ter wereld. Dat iedereen in het wit is gekleed, heeft iets magisch. Als je als dj op de booth staat, voelt het alsof je bij een religieuze beweging bent beland. Ze zeggen weleens: God is a dj. Daar geloof ik niet echt in, maar als je daar staat, voelt het toch een beetje zo."

"Zaterdag mag ik samen met Dimitri back-to-back draaien in het laatste uur waarin in totaal vijftien dj's gaan draaien. Ik ben al heel hard aan het nadenken over welke platen het moeten worden. Het moet in ieder geval het megalomaans zijn, iets episch, een klassieker."

Joost van Bellen Beeld Parool

Michel de Hey: 'The Final Countdown als laatste plaat lijkt me ook grappig'

"Ik draaide voor het eerst op Sensation White tijdens de tweede editie en had zoiets nog nooit meegemaakt: indoor, met zo veel mensen en iedereen in het wit. Het was overweldigend. Ik was als laatste aan de beurt en ik weet nog dat ik heel erg moest wennen aan het draaiende podium. Dat is voor het publiek heel leuk, maar als dj was ik steeds iedereen kwijt. En door het schuifbare dak zie je het licht worden. Een gekke gewaarwording, maar ook uniek."

"Daarna stond ik bij Sensation Black, waar de muziek en sfeer harder, steviger en donkerder zijn en zoiets bestond in die tijd nog niet zo veel. Ik weet nog dat ik het de eerste keer zo heftig en intens vond dat ik op een gegeven moment mijn shirt heb uitgetrokken en in het publiek heb gegooid. Dat doe ik nooit, maar ik wist gewoon even niet hoe ik die energie kwijt kon."

"Sensation heeft met de shows, effecten en line-ups de standaard veranderd, feesten werden erdoor geïnspireerd naast de muziek ook alles eromheen naar een hoger niveau te tillen. Maar feesten en festivals komen en gaan, die cyclus hoort bij de dance-industrie. Het eeuwige leven is er maar weinig gegeven. Sensation paste bij een bepaalde tijd, maar die is veranderd, net als het publiek. Er komt wel weer iets nieuws voor in de plek en tot die tijd is het voor Sensation mooi dat het op een bijzondere manier wordt afgesloten. Iedereen wil er zaterdag bij zijn, juist omdat het de laatste is, dus het wordt sowieso uitermate gezellig."

"Ik weet het nog niet wat de allerlaatste plaat wordt, er moet in ieder geval iets in zitten van het Sensation-gevoel. Maar misschien wordt het wel The Final Countdown van Europe, dat lijkt me eigenlijk ook wel grappig."

Michel de Hey Beeld Michel de Hey

Dancefeest in nieuw Ajaxstadion

Een groot feest met publiek op het veld en de tribunes in het nieuwe Ajaxstadion was een droom van initiatiefnemer Duncan Stutterheim en op 1 juli 2000 werd die werkelijkheid. De eerste editie werd, ondanks dat organisator ID&T niet uit de kosten kwam een succes genoemd. De tweede editie een jaar later verkocht daarentegen moeiteloos uit.

Dat was meteen ook de eerste keer dat de dresscode wit werd geïntroduceerd, een eerbetoon aan Stutterheims verongelukte broer Miles. Artiesten van het eerste uur waren onder meer Tiësto, Ferry Corsten en Sander Kleinenberg.

Na Sensation White volgde ook Sensation Black waar hardere muziekstijlen als hardcore en hardtrance werden gedraaid. In 2008 hield dat op te bestaan.

Sensation is inmiddels 117 keer georganiseerd in 35 landen op alle continenten.

Het dancefeest kwam niet alleen maar positief in het nieuws. In 2007 overleed een van de bezoeksters na xtc-gebruik en in 2012 werd zakenman Koen Everink tijdens het feest zwaar mishandeld door kickbokser Badr Hari.

In februari maakte organisator ID&T bekend dat in 2017 de laatste editie van Sensation in Amsterdam zal zijn. "Nederland is toe aan iets nieuws," zei Sensation-directeur Eric Keijer daarover in Het Parool. In het buitenland zal Sensation wel nog worden georganiseerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden