Senator Byrd langstzittende Congreslid ooit

WASHINGTON - De Amerikaanse senator Robert Byrd is sinds woensdag het langstzittende lid van het Congres ooit. De bijna 92-jarige Democraat zit sinds 3 januari 1953 in het Amerikaanse parlement, een periode van 20.774 dagen.

Byrd werd bij de verkiezingen van eind 1952 namens de staat West Virginia gekozen in het Huis van Afgevaardigden. In 1959 maakte hij de overstap naar de Senaat. Inmiddels heeft hij bijna 19.000 keer gestemd. Als interim-voorzitter van de Senaat leidde hij bovendien de kortste zitting ooit: op 27 februari 1989 werd het debat minder dan een seconde nadat het was begonnen, al gestopt.

Byrd sloot zich tijdens de Tweede Wereldoorlog aan bij de racistische beweging Ku Klux Klan. ''Ik zal nooit met een neger aan mijn zij in het leger vechten'', schreef hij destijds in een brief aan een rechtse senator. Gaandeweg brak Byrd met de organisatie, hoewel hij in 1964 met een ruim veertien uur durende toespraak in de Senaat probeerde burgerrechten voor zwarte Amerikanen tegen te houden. Bij de afgelopen presidentsverkiezingen steunde hij de Democraat Barack Obama, die de eerste zwarte president van het land zou worden. (ANP)

De Amerikaanse senator Robert Byrd. ANP Beeld
De Amerikaanse senator Robert Byrd. ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden