Plus

Sekswerkers: 'Wij werken net zo vrijwillig als een buschauffeur'

Sekswerkers demonstreerden woensdagavond bij De Balie tegen psycholoog Melissa Farley, die onderzoek deed naar de psychische gevolgen van prostitutie. 'Door ons te criminaliseren wordt het beroep gevaarlijker.'

Sekswerkers protesteerden bij De Balie. Beeld Joris van Gennip

Met leuzen 'sexwork is work' en 'sexworker rights are human rights' spraken twee handen vol sekswerkers, verenigd in belangenvereniging Proud, zich een uur voor de lezing van Farley uit tegen de Amerikaanse psycholoog.

Farley deed meer dan twintig jaar internationaal onderzoek naar de psychische gevolgen van prostitutie en sprak bijna tweeduizend prostituees in diverse situaties.

Ze stelt dat bijna driekwart van de beroepsgroep leidt aan een posttraumatische stress stoornis (PTSS) en last heeft van symptomen van dissociatie: een mechanisme waarin je buiten je eigen lichaam treedt om trauma's te overleven.

In gevaar
Volgens haar onderzoek wil 90 procent van de prostituees liever stoppen, maar doen de meesten dat niet omdat ze geen alternatief hebben. Ook legt ze een stevige link naar de #MeToo-discussie: prostitutie is de maatstaf voor hoe alle vrouwen worden behandeld.

Kort door de bocht gelooft Farley niet in prostitutie als vrije keuze. "In Zambia ontmoette ik een 'vrijwillige sekswerker'. Ze onderbrak ons gesprek met de mededeling dat ze nog vijf blowjobs moest doen om haar kinderen die avond te eten te geven. Ze noemt zichzelf vrijwillig, maar honger is ook een vorm van dwang." In Nederland is prostitutie sinds 2000 legaal.

"Met haar gedachtegoed brengt Farley sekswerkers actief in gevaar. Daarbij is haar onderzoek zeer controversieel," zegt Yvette Luhrs, voorzitter van Proud en zelf ook sekswerker.

Zo sprak Farley voor haar onderzoek vooral met straatprostituees en niet of nauwelijks met escorts en bestaat er enige onduidelijkheid over de financiering. Luhrs: "Wij doen ons werk net zo vrijwillig als de gemiddelde buschauffeur. Wanneer prostitutie wordt gecriminaliseerd wordt het voor ons minder veilig ons werk te doen."

Luhrs stoort zich aan de manier waarop prostitutie volgens haar veelvuldig wordt neergezet.

"Het gaat altijd over mensenhandel en verkrachting, nauwelijks over het verbeteren van sekswerkersrechten en wegwerken van het stigma. We hadden graag een tegengeluid in de programmering van vanavond gezien. Zeker in het licht van het regeerakkoord, waarin Christenunie en CDA prostitutie wegzetten als uitbuiting en mensenhandel."

Eenzijdig beeld
In het regeerakkoord staat onder meer dat pooiers en escortbureaus zonder vergunning celstraffen in plaats van boetes kunnen verwachten. Ook wordt 3 miljoen euro uitgetrokken voor 'uitstapprogramma's' voor prostituees.

De Balie vindt ondertussen niet dat het met het programmeren van Farley een eenzijdig beeld neerzet. "Sla de programmering erop na: er is veel ruimte geweest voor eigenaren van seksclubs en sekswerkers. Farley laat een ander geluid horen," zegt woordvoerder Emma Lotte de Groot. "Proud was en is van harte welkom om, zoals al het andere publiek, deel te nemen aan het debat."

Dichterbij elkaar kwamen Farley en Proud niet in De Balie. Farley liet meermaals merken niet de behoefte te hebben in discussie te gaan met sekswerkers die zeggen hun vak vrijwillig uit te oefenen. "Prostitutie als een service, blablabla. Dat geldt misschien voor 5 procent van de sekswerkers. Ik bespreek wat ik geleerd heb van de overige 95 procent."

Op de vraag van moderator Myrthe Hilkens wat er wél positief is aan het Nederlandse beleid op het gebied van prostitutie, liet Farley een lange stilte vallen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden