Plus

Sekswerkers uit 13 landen aan het woord: 'Strijd creëert verbondenheid'

Sekswerkers uit dertien verschillende landen vertellen in het boek United under a red umbrella van Mariska Majoor en haar dochter Robin over hun werk, hun toekomstdromen en de impact van het stigma.

Jana (49), Bologna, Italië Beeld Robin Haurissa

Mariska Majoor, oprichter van het Prostitutie Informatie Centrum, loopt al heel wat jaren mee in de wereld van de prostitutie.

"Je denkt dat je alles weet, maar ik heb heel wat dingen gehoord die ik niet wist. In landen als Thailand, de Dominicaanse Republiek en Nigeria dwingt de politie gratis seks af voor zichzelf en klanten," zegt ­Majoor (50), die van haar zestiende tot haar 21ste zelf werkzaam was als sekswerker.

Het maandag uitgekomen boek van Majoor en haar dochter Robin Haurissa (21) brengt aan de hand van persoonlijke verhalen en foto's van sekswerkers uit dertien landen op vijf continenten, de internationale strijd van sekswerkers voor betere werkomstandigheden en andere rechten in beeld. Ook het stigma dat hen treft, komt aan bod.

Stuk vuil
'Sekswerk wordt gezien als een probleem, een verkeerde seksuele moraal of een vorm van ­criminaliteit, mensenhandel of misbruik. Sekswerkers worden vervolgens behandeld als slachtoffer of crimineel. Daarmee zijn ze monddood gemaakt,' schrijft Majoor in het boek waarin sommige sekswerkers een rode paraplu, het symbool voor sekswerkersrechten, vasthouden.

Samantha (51), Bois de Boulogne, Parijs Beeld Robin Haurissa

Sekswerk is in sommige landen illegaal. In ­andere landen is het wel legaal of zegt de wet er niets over. Het betalen voor seks of organiseren van sekswerk is vaak verboden. Daardoor werken sommige vrouwen op onveilige plekken, bijvoorbeeld in bossen of donkere achterafstraatjes.

Zoals de Française Samantha, die Majoor en haar dochter aantroffen in het Bois de Boulogne in Parijs. "Ze had een vies matras liggen in een plastic tentje. Heel gevaarlijk."

Majoor laat een foto zien van de werkomstandigheden in de badkamer van een bordeel in Apapa Wharf in het Nigeriaanse Lagos en die van Club LV aan de Middenweg in Amsterdam-Oost. "Kijk eens hoe goed het er in LV uitziet. Vol sfeer. In Nederland is het helemaal niet zo verkeerd geregeld."

In het Roemeense Boekarest ontmoette ­Majoor Carmen (40) en Genoveva (28), die op hun vaste stek in een straatje stonden te tippelen. In Roemenië krijgen prostituees een boete als ze op straat werven. De vrouwen hebben veel schulden en kunnen daardoor geen lening voor een huis afsluiten.

Carmen (40), Boekarest, Roemenië Beeld Robin Haurissa

Ze willen een eigen organisatie beginnen om tegen dit beleid te vechten. ­Genoveva, moeder van vijf: 'Roemenen zien ons niet als mensen, maar dat zijn we wel.' Beide vrouwen zijn Roma en dat brengt een ­extra stigma mee. Majoor: "Zij worden behandeld als een stuk vuil."

Veel overtuigingskracht had Majoor niet nodig om met de sekswerkers te kunnen praten. "Iedere sekswerker wil wel praten over de werkomstandigheden, het stigma waar ze tegen aanlopen, de antilobby vanuit de christelijke of ­feministische beweging. Daar wordt in elk land tegen gevochten. Het is makkelijker voor ze om met iemand te praten die zelf uit het vak komt. Deze strijd creëert verbondenheid."

In het boek staan ook mannelijke sekswerkers, zoals de travestiet Vàradi David uit Hongarije, die op zijn veertiende met het werk begon en met veel geweld van politie en klanten te maken kreeg.

"Zij hebben het nog moeilijker. Ze worden nergens geaccepteerd, niet op school, niet bij familie en niet op straat. Voor hen is het een dubbele strijd."

De sekswerkersrechtenbeweging is inmiddels wereldwijd actief. India heeft met 70.000 leden de sterkste sekswerkersvakbond, schrijft ­Majoor. Elke staat heeft een organisatie.

Ze pakt een foto van de 52-jarige Bharati Dey uit Durbar uit het boek erbij. "Kijk naar die foto. Daar staat een sterke vrouw. Met haar maak je niet snel ruzie."

United under a red umbrella, €29,95. De foto's zijn t/m 24/12 te zien in restaurant Mata Hari in Amsterdam. Het boek ligt vanaf deze week in de boekwinkel.

Venus (35), Santa Domingo, Dominicaanse Republiek Beeld Robin Haurissa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden